Астрономи намагаються створити більш різноманітну, всеохоплюючу громаду

З метою посилення спільноти астрономії, спрямованої на розширення представництва та участі меншоважних меншин у цій галузі, Американське астрономічне товариство (AAS) минулого тижня схвалило бачення інклюзивної громади, що виникла з наради 2015 року включно з астрономією . На додаток до схваленого видання, ця зустріч призвела до конкретних пропозицій щодо надання допомоги відділам та установам покращити різноманітність та включення. у прийнятті рішень, які впливають на громаду.

Lori Feaga, науковий співробітник відділу астрономії в Університеті Меріленда, Коледж Парк, який не брав участі у розробці рекомендацій, заохочується підтримкою AAS . Вона бере участь у просуванні різноманітності в своєму закладі, і схвалення означає, що хтось слухає, сказала вона. Через велику присутність AAS у спільноті з астрономії, відділи астрономії, які працюють над різноманітністю, можуть вказувати на схвалення та знати, що тут ми не власні, - каже вона. Кейван Стассун, професор астрономії в Університеті Вандербілта в Нешвіллі, який допомагав організувати зустріч з інклюзивною астрономією та писати рекомендації, вважає, що підтримка AAS зібрання бачення більше ніж підтверджує [і] легітимізувати, він каже. Це дійсно виводить питання різноманітності та включеності поза межами поля та в центр.

Наступним кроком, за словами Стассуна, є астрономічне співтовариство на всіх рівнях - від окремих осіб до установ до фінансуючих агентств - для визначення та впровадження пунктів рекомендацій, які можуть доповнити їхню різноманітність. Підтримка різноманітності та включення - це довгострокові проекти, він визнає, і він не впевнений, на якій віху громада може оголосити перемогу. Але те, що в розмові є різноманітність, і що громада готова рухатися вперед, щоб досягти цього, саме по собі перемога.

Різноманіття вже давно припадає на думку деяких з астрономічної спільноти. У 1992 році перша зустріч, що стала серією зустрічей «Жінки в астрономії», допомогла з'єднати жінок-астрономів, і це показало їм, що в громаді було більше жінок, ніж вони думали, каже Мег Уррі, професор фізики та астрономії Єльського університету і організатор цієї зустрічі. Кількість білих жінок в астрономії зросла з моменту першої зустрічі «Жінки в астрономії», але, каже Уррі, це означає, що ми досягли рівного прогресу в інших питаннях. Як і Інклюзивна астрономія Рекомендації 2015 року зазначаються у висловлюванні про бачення, але демографічні показники [Сполучених Штатів Америки] змінюються, але професійна астрономія не йде в ногу. У світлі постійної недостатньої репрезентації певних груп, ряд професори астрономії, активні в розмаїтті, черпали натхнення від успіху зустрічей «Жінки в астрономії», в результаті чого відбулася зустріч з інклюзивною астрономією 2015 року. Серед 160 присутніх були члени ради керівництва AAS, соціологи, політики та громадські лідери. Організатори зборів планують провести ще одну зустріч з інклюзивної астрономії через кілька років, щоб перевірити хід і оновити рекомендації.

Однією з рекомендацій, яка вже набула руху, є заклик до університетів зменшити значення балів GRE, як для загальних, так і для фізичних предметних іспитів, як вимог до вступу. Учасники зустрічі визнали, що бали тестування GRE були головними бар'єрами для різноманітності, говорить Стассун. Дані, обговорені на засіданні, показали, що, крім того, що вони є фінансово обтяжливими, показники GRE сильно співвідносяться з гендерною ознакою та расою, так що використання балів для відбору результатів для сортування заявників зменшує кількість жінок та меншин. Крім того, дослідження повідомляють, що результати GRE є поганими прогнозами кінцевого успіху заявника на місцях. Іншими словами, покладаючись на бали GRE, щоб визначити, які студенти можуть перейти до аспірантурних програм, ставить багато студентів з меншою кількістю представників меншості у невигідне становище, не пропонуючи жодних переваг для цієї галузі.

Як альтернатива, презентатори на зустрічі з інклюзивної астрономії 2015 року запропонували пропозиції щодо підходів до цілісного оцінювання заявників, включаючи використання інтерв'ю. Після зустрічі Уррі, яка в той час була президентом AAS, написала відкритий лист, в якому заохочувала всіх астрономічних наук. програми для зменшення ваги балів GRE в оцінці вступу або зробити іспити необов’язковими. «Мені дуже подобається потрапити в місце, де всіх вітають за професією», - каже вона.