Австралійський континент зміщується з сезонами

Кожного літа "земля внизу" трохи танцює: вона повільно зміщується на 1 міліметр на північний захід і опускається на 2 - 3 міліметри на північно-західній стороні. Коли настає зима, вона повертається назад на стільки ж, тоді як південно-східне узбережжя робить занурення вниз. Що викликає ці сезонні хвилі? Нове дослідження, перше яке виявило зсув, має відповідь: масштабний рух води між Південною та Північною півкулями. Один дослідник відстежував континентальну міграцію на основі майже десятиліття даних GPS. Дані з іншого набору супутників, що спостерігає за незначними змінами гравітаційного поля Землі, відслідковують рух води, показуючи, що під час літа Австралії (взимку в Північній півкулі) велика кількість випаровується на південь від екватора. Така втрата ваги - еквівалентна глибині від 20 до 30 міліметрів води на широкій частині земної кулі, зосередженій на Південному Тихому океані - призводить до того, що в цьому регіоні спускається земна кора. Це, в свою чергу, рухає Австралію трохи на північний захід. А оскільки висхідна весна ближче до Південного Тихого океану, рух також спрямовує північно-західну частину материка вниз, відносно південно-східної частини. Через півроку, коли вся ця вода повертається із снігових полів Північної півкулі, Австралія мігрує назад на південний схід і осідає у своє зимове час, повідомляє дослідник в Інтернеті в Журналі геофізичних досліджень: Тверда Земля. Нещодавно виявлені рухи можуть допомогти відстежувати сезонні зміни у світовій воді, а також те, що такі зрушення роблять у центрі масовості нашої планети.