Зміна обличчя інформатики

Інтернет-документальний серіал Lab Daze висвітлює аспект інформатики, який історично не був пов'язаний із цією галуззю: Cool. Створений у 2014 році професором інформатики Хуаном Гілбертом та його аспірантами Університету Флориди (UF) у Гейнсвіллі, серія з 10 серій проходить за результатами діяльності лабораторії, намагаючись зацікавити молодших студентів до дисципліни. Це свідчить про те, що інформатика може бути гламурною, наприклад, коли вона використовується при трансляції спортивних змагань, і що вона може сприяти вирішенню важливих соціальних проблем, наприклад, в реалізації нового покоління машин для голосування. Він стверджує, що комп'ютерні вчені мають відносних, а не суспільно забутих носіїв обклеєних окулярів.

Він також протидіє зображенню комп'ютерних вчених, відображеному в демографічних даних. За останніми даними, лише 2% викладачів інформатики зі штатних чи значущих служб у США - чорні; Гілберт - один із них. І хоча лише 1, 5% дипломів з обчислень, присуджених у США, припадають на чорношкірих студентів, а 20% - на жінок, більшість членів лабораторії Гілберта є афро-американськими та жінками. Це люди, які складають акторський склад Laze Daze, демонструючи глядачам, що інформатика може бути для будь-кого.

Макіяж команди Гілберта не випадковий. Багато в чому випливає з його активних зусиль з підбору персоналу та наставництва, зумовлених твердою впевненістю, що Сполученим Штатам необхідна різноманітна робоча сила, щоб залишатися технологічним лідером. "Нам потрібно, щоб усі були за столом, хто робив свій внесок", - говорить Гілберт. Це також випливає з його власного непростого досвіду як єдиного чорного студента в докторантурі. програма в 1990-х. Це не повинно бути нормою для інших студентів меншості з інформатики, вважав Гілберт. Він вирішив: "Ну, якщо я отримаю докторську ступінь. і став професором, я можу щось з цим зробити ". І він вважає: за його рахунком, його інститут є провідним виробником в Африці американських докторів наук з обчислювальних наук, і він має найбільшу афро-американську власність - слідкувати за членами наукових факультетів з обчислень.

Пошук власного шляху

Багато в чому кар’єрний шлях Гілберта є продуктом наставництва, яке він отримав у студенті. Сам Гілберт не мав наміру ставати професором, коли він записався студентом магістратури в університеті Майамі в Огайо. Першим у своїй сім’ї, який відвідував коледж, він планував отримати ступінь, влаштуватися на роботу і «жити щасливо до цього часу», - сказав він у 2002 році. Його основний - системний аналіз, підполе інформатики - здавалося, що це було б завести його туди; студенти з цим майором знайшли добре оплачувану роботу відразу після закінчення навчання, він знайшов. Однак літнє стажування в електронній компанії виявило, що корпоративне середовище може бути не найкращим для нього. Кар'єра, де він міг обирати свої проекти та контролювати свій робочий час, звучав ідеально, він думав, але не знав, що це може бути.

Натхнення надійшло через його клас стохастичних систем. Справа не в тому, що він насолоджувався цим матеріалом; насправді це так набридло йому, що він звичайно засинав у класі. Але одного дня професор, який викладав курс, Девід Хаддад, сказав Жилберту, що думає, що Гілберт зробить хорошого професора. (Набагато пізніше Гаддад сказав Жилберту, що до нього звернувся через те, що він бачив від Гілберта поза аудиторією.) "Це було ключовим моментом", - розмірковує Гілберт. До цього часу "бути професором ніколи не був на моєму радарі". Він ніколи не бачив чорного професора інформатики і рано зробив висновок, що це не для нього. Але ця розмова з Хаддадом змусила Гілберта задуматися, і після деяких досліджень Гілберт зрозумів, що бути професором - це робота, яку він шукав.

Незважаючи на ентузіазм Гілберта щодо здобуття академічної кар'єри, він відчував себе ізольованим під час доктора наук, він згадував у 2012 році. Він був єдиним чорним студентом у докторантурі. програму в Державному університеті штату Огайо, і він ніколи не зустрічав доктора філософії чорної інформатики. Ізоляція була настільки відлякуючою, він сказав, що на другому курсі, коли професор, з яким він планував працювати, не отримав посаду, він розглядав використання новин як причину відмови.

Світогляд Гілберта змінився, коли на Конференції для афроамериканських дослідників математичних наук він зустрів Андреа Лоуренс, афро-американську професору інформатики в коледжі Спелмана. Вона познайомила його з іншими афро-американськими докторами інформатики з інформатики та докторантом наук. студентів, і вперше він відчув, що він є частиною спільноти. Це почуття зв'язку мотивувало його закінчити ступінь, що він зробив в університеті Цинциннаті, ставши першим в Африці американським доктором інформатики. одержувач. Він також пообіцяв переконатись, що меншість кандидат наук. студенти після нього не відчували б тієї самої ізоляції, яку він відчував.

Охоплення

З тих пір, як Гілберт став професором, проактивний набір кадрів був важливим елементом його зусиль, щоб виконати цю обіцянку. Він завжди стежить за талановитими студентами меншин та потенційними викладачами на конференціях та інших місцях. Тільки через 3 роки після того, як у 2009 р. Став кафедрою обчислень, орієнтованих на людину, в університеті Клемсона, він привів п'ятьох афро-американських професорів інформатики.

Гірберт підкреслює, що диверсифікація викладачів передбачає більше, ніж визначення перспективних кандидатів та надання можливості. "Це потребує зусиль, щоб набрати людей, які часом не відчувають бажаності в такому середовищі", - говорить він. Наприклад, деякі жінки, до яких він звертався, не шукали посади викладачів, тому що вчені не здавались хорошим робочим середовищем. Вони сказали йому: "Я не бачив, щоб багато жінок були щасливі в роботі в академії", - говорить Гілберт. Таким чином, частина процесу набору персоналу передбачала запевнення кандидатів у підтримці їх колегами. Ще одна важлива частина - залучення кандидатів до кампусу. "Їм потрібно бачити таких людей, як вони роблять подібні речі, і отримувати можливість займатися і спілкуватися з ними", - говорить Гілберт. "Це дуже багато означає".

Shaundra Daily - одна з тих, кого переконав Гілберт взяти шлях викладачів. Після закінчення доктора філософії. в Массачусетському технологічному інституті в 2010 році вона займалася підприємницькими починаннями і не була зацікавлена ​​стати професором. "Це не здається кар'єрою, яку я могла б продовжувати та мати сімейне життя", - каже вона. Але в 2011 році Гілберт з тим, з яким вона познайомилася під час доктора наук. під час візиту до знайомого, який був одним із студентів Гілберта, запросив її поговорити у Клемсона. Після цього візиту Daily почав розглядати посаду професора як життєздатного варіанту кар’єри. Багато в чому завдяки навмисному набору Гілберта, вона приєдналась до кафедри інформатики Клемсона, а згодом переїхала з ним до УФ, де вона зараз доцент. Насправді, Гілберт, здавалося, передбачив її кар'єрний шлях при першій зустрічі. Він сказав їй: Один день, я збираюся найняти тебе, Щодня згадує, про що вона тоді сміялась.

Гілберт набирає викладачів меншин, щоб урізноманітнити моделі для наслідування. Я знаходжу, що різноманітність факультету також збільшує різноманітність студентського тіла, він каже. Але він не покладається тільки на цей підхід; він також прямує до студентів безпосередньо. Кожного разу, коли він зустрічає студентів, які, на його думку, мають потенціал, він відводить їх убік і запитує: «Ви думали про аспірантуру? Чи замислювались ви про те, щоб провести дослідження?

Один із студентів, яких він досяг таким чином, - Джессіка Джонс, яка зараз є докторантом в лабораторії Гілберта. Джонс завжди мав пристрасть до допомоги громаді, але, будучи студенткою університету Гамптон, вона не думала, що це може поєднуватися з її інтересом до інформатики. Натомість вона планувала займатися роботою з інформатики в промисловості чи уряді, а її голова кафедри запропонував їй поспілкуватися з Гілбертом, який перебував у кампусі, виступаючи з доповіддю. Джонс надихнувся, коли Гілберт описував, як його робота використовувала інформатику для соціального впливу, в тому числі, створюючи культурно відповідні освітні технології та розробляючи загальнодоступну машину для голосування. Коли Джонс пізніше відвідав його лабораторію, я знав, що я повинен бути там, - каже вона.

Гілберт отримав низку нагород за свою діяльність з навчання студентів. Але він бачить іншу ознаку успіху в наставництві: багато його наставників стали менторами самі. Його студенти звертаються до молодших школярів на конференціях та розмовляють з ними про аспірантуру. Вони проводять просвітницький день, щоб навчати місцевих учнів середньої школи щодо інформатики та способів кодування. Вони працюють поруч із студентами та магістрантами, допомагаючи студентам у процесі дослідження. Деякі мають наставницькі моменти. Для Джонса це колись, коли підопічні роблять великий прорив або закінчують проект, оскільки вона допомогла їм продумати блокпост. Ознака наставника - скільки людей торкаються їх гілок, вона каже. Я думаю, що доктор Гілберт у цьому плані справляється досить добре