Китай успішно запускає рентгенівський супутник

Ракета з новим китайським рентгенівським телескопом вибухає.

Чжень Же / SIPA / Newscom

Китай успішно запускає рентгенівський супутник

Автор Денніс Норміле Джун. 15, 2017, 11:00

Перший в Китаї астрономічний супутник, рентгенівський телескоп, який буде шукати в небі чорні діри, нейтронні зірки та інші надзвичайно енергетичні явища, піднявся на орбіту сьогодні після ранкового запуску з пустелі Гобі.

2, 5-тонний жорсткий рентгенівський модуляційний телескоп (HXMT), що отримав назву Insight, за даними офіційного інформаційного агентства Xinhua, був перенесений далеко за допомогою ракети "Довгий березень-4Б" з центру супутникового пуску Jiuquan. Найновіший з декількох рентгенівських телескопів у космосі HXMT буде спостерігати деякі найбільш бурхливі процеси у Всесвіті. Рентгенівські промені, породжені цими подіями, не можуть проникнути в атмосферу Землі; їх можна спостерігати лише приладами, встановленими на висотних повітряних кулях або супутниках. HXMT містить три рентгенівські телескопи, що спостерігають за енергіями від 20 до 200 кіло-електронних вольт, а також інструмент для контролю космічного середовища, зазначають його дизайнери. Під час орбіти на 550 кілометрах над планетою HXMT проведе всесвітнє обстеження, яке, як очікується, відкриє тисячу нових джерел рентгенівських променів. Протягом очікуваного терміну експлуатації у 4 роки він також проводитиме цілеспрямовані спостереження за чорними дірами, нейтронними зірками та вибухами гамма-променів.

Це останнє досягнення китайської космічної програми "безумовно вітається" астрономічним співтовариством, говорить Ендрю Фабіан, теоретичний астрофізик з Кембриджського університету у Великобританії. "Дуже важливо, що вони запустили свій перший астрономічний супутник, і це прокладе шлях для інших", - говорить він. Фабіан прогнозує, що обстеження неба HXMT виявиться особливо цінним для лову перехідних джерел рентгенівських променів, які з’являються, спалахують до величезної яскравості, а потім так само швидко згасають. Поки що процеси, що стоять за рентгенівськими перехідними процесами, недостатньо вивчені. Інші місії також намагаються зловити перехідних в акті. Але "будь-який супутник, дивлячись на ці явища, знайде цікаві речі та добру науку", - каже Фабіан.

HMXT - це остання з групи чотирьох космічних місій, охоплених 12-річним 5-річним планом Китаю, розробленим Національним космічним науковим центром (NSSC) Китайської академії наук у Пекіні. Інші три - це зонд темної речовини, збірка експериментів з мікрогравітацією та тест квантового сплутування дальньої дальності. Обмеження фінансування означало, що всі чотири повинні бути розроблені одночасно, і всі чотири були розпочаті протягом 18 місяців. "Це не стійкий спосіб мати наукову програму", - сказав директор НСБУ Джи Ву в інтерв'ю Science в 2016 році.

Було б краще отримувати стабільне фінансування щорічно замість 5-річних одноразових сум, сказав він. Тим не менш, NSSC знову отримав 5-річний бюджет на розробку своєї чергової партії з чотирьох космічних наукових місій, і всі вони, ймовірно, будуть запущені в період з 2020 по 2022 рік. Серед них - зонд Ейнштейна, рентгенівський телескоп нового покоління, який Фабіан очікує, що буде спиратися на досягнення HXMT.