Різноманітність, фінансування та організація низових організацій

Проведення кар'єри в галузі досліджень завжди здавалося для мене очевидним вибором. У 7-річному віці моя спальня була переповнена строкатим асортиментом комах, жаб, жаб та ящірок, які намагалися втекти зі своїх в'язниць із скляного варення, поки я спостерігав за їх поведінкою. Але незважаючи на мою природну схильність до науки, мій шлях був складним. Мене виростили в Індії з малозабезпеченим домогосподарством, яке не має доступу до програм наставництва та позашкільної освіти. Я також визначаю як гея із країни, де лесбіянки, геї, бісексуали та трансгендерні (ЛГБТ) люди мають позначку « deviants », а закони, що сприяють порушенню прав людини проти ЛГБТ-спільноти, досі підтримуються. Ці елементи мого досвіду вплинули на розвиток моєї кар’єри, змусивши мене поставити під сумнів, як ми можемо сприяти доступності в науці, і підштовхнув мене до того, щоб я міг зробити свій внесок у інклюзивне середовище в моїй власній установі.

Коли мені вдалося приїхати до Сполучених Штатів на навчання до коледжу за студентською візою, мене схвилювала можливість провести передові дослідження та сформувати свою долю в культурі, де я не був би настільки маргіналізований за своєю сексуальною орієнтацією. Я переслідував свою версію американської мрії, вивчаючи свої наукові інтереси, здобувши ступінь бакалавра з клітинної та молекулярної біології та працюючи науково-дослідником перед тим, як записатись на докторську ступінь. Програма, де я сподівався вивчити генетичні основи психіатричних захворювань. Все, здавалося, виходить.

Однак, незабаром після того, як я розпочав випускну школу, криза державного боргу в США в 2011 році привела до ладу мої кар'єрні плани. Раптом фінансування мого головного дослідника було скорочено, і він більше не міг мене підтримати. Що ще гірше, як громадянин, який не є громадянином США, я не міг бути підтриманий будь-яким стипендією на навчання, яке спонсорує багато аспірантів з біомедичних наук. У моїй програмі не було жодних механізмів зупинки, щоб допомогти, а інші ПІ вагалися взяти студента, якого вони мали б повністю підтримувати до 6 років.

Коли я відчайдушно намагався знайти рішення, я почав стикатися з відсутністю культурної майстерності щодо своєї ситуації. Мені довелося неодноразово пояснювати адміністраторам та персональним викладачам, що я не можу просто «відпочити» від школи, поки фінансування не відновиться, оскільки моя здатність залишитися в країні залежала від того, що я був зареєстрованим студентом. Мені також довелося пояснити, що повернення до Індії буде проблематичним через дискримінацію ЛГБТ-людей, яка там поширена. Я почував себе розчавленим. Це було надзвичайно важко перетворити його на конкурсну випускницьку програму лише для того, щоб уникнути проблеми, яку не передбачали ні я, ні хтось із моїх радників. Усвідомлення того, що життя, яке я так кропіто будував у своєму новому будинку, легко відірвало від мене, переповнило мене тривогою щодо мого майбутнього. Я почував себе дуже ізольованим і запитав, чи є місце в наукових дослідженнях для таких людей, як я.

Зрештою, я вирішив переїхати до нової лабораторії у Центр досліджень раку Фреда Хатчінсона (Fred Hutch) у Сіетлі, штат Вашингтон, і до нового напряму: дослідження ВІЛ, яке фінансується добре, але сфера, в якій я не мав існуючої експертизи . Цей особистий досвід змусив мене почати досліджувати взаємозв'язок між обмеженнями фінансування та відсутністю різноманітності в науці. Я виявив, що моя не є поодиноким випадком; це національна проблема. У кількох дослідженнях було показано, що відсутність різноманітності в науці у ряді категорій - включаючи стать, расу, етнічну приналежність, національність, статус інвалідності, соціально-економічний статус та сексуальну орієнтацію - є головною проблемою, і нерівноправний доступ до фінансування є однією з системні фактори, що лежать в основі втрати багатьох талановитих, недостатньо представлених дослідників ранньої кар'єри.

Дізнавшись про цю проблему, я почав досліджувати ідеї, як можна покращити утримання недостатньо представлених вчених у моїй власній установі. Я взяв участь у Хатч Юнайтед, організація різноманітного різноманіття, заснована групою аспірантів та постдокторів у 2013 році. Обговорення з іншими студентами з недостатньо представленого походження в моєму власному закладі підсилило на особистому рівні те, що я вже знайшов, читаючи про цю проблему : Невизначеність фінансування відштовхувала багатьох із них також займатися наукою. Для деяких, особиста фінансова невизначеність, яка може бути пов'язана з науковою кар'єрою в науці, була потужним стримуючим фактором, оскільки відповідальність за підтримку членів їхніх багатодітних родин. Інших відштовхували звіти, які демонструють, що дослідники з недостатньо представленим фоном в середньому мають більш важкий час вигравати гранти на підтримку своїх досліджень.

Мені здавалося зрозумілим, що нове джерело фінансування дослідників меншин може зробити величезний вплив. Тож, коли доктор, що займався Хатч Юнайтед, Кіран Діллон, запропонував нам розглянути можливість створення стипендії для студентів-аспірантів Фреда Хатча та постдокторів із недостатньо представлених груп, я почав очолювати комітет, вивчаючи цю можливість.

Нам знадобилося півтора і багато годин зустрічей, мозкового штурму та стратегізації, але в кінцевому підсумку президент і директор Фред Хатч, Гері Гілліланд, схвалив інституційну підтримку об'єднаних стипендій Хатч, які фінансують зарплату та витрати на одного аспіранта та по одному докторантуру на 2 роки кожен. Перші одержувачі почали отримувати підтримку в липні, а пізніше цього року ми будемо збирати кошти від корпоративних та приватних донорів для фінансування циклу подання заявок на 2017 рік і далі. Однією з найважливіших особливостей стипендії є те, що, окрім того, що ми відкриті для науковців із груп, які традиційно ідентифікуються як недооцінені, включаючи жінок, расових меншин та вчених з обмеженими можливостями, ми також заохочуємо заявки від часто забуваючих груп, наприклад, вчені з низьким рівнем доходу та ті, хто ідентифікується як ЛГБТ.

Початок стипендії було непростим, але було дуже приємно побачити з перших вуст, як низові організації можуть сприяти інституційним змінам. Я також навчився величезної кількості. Для інших, хто зацікавлений брати подібні проекти, ось кілька уроків, які я засвоїв, які можуть допомогти привести до успіху.

Бісвейт Пол

Бісвейт Пол

Кредит: D.Wise / Університет Вашингтона

Складіть зухвалий аргумент. Ми складаємо свою пропозицію щодо стипендії так само, як і писати грант: Ми визначили проблему та пояснили, чому важлива різноманітність. Ми подивилися на інші установи, щоб побачити, що вони роблять. Ми знайшли дані, які свідчать про те, що деякі групи вчених, які недостатньо представлені, не мають коштів для отримання фінансування. Ми стверджували, що стипендія продемонструє інституційну підтримку різноманітності та зробить нас національним лідером у цій галузі. Виконання домашніх завдань та подання сильної, організованої справи допомогло втілити наші ідеї в реальність.

Знайдіть викладачів викладачів. Ми не до кінця зрозуміли, як орієнтуватися на інституційні ієрархії, тому співпрацювали з викладачами, які мали досвід роботи з керівництвом Фреда Хатча та приватними благодійниками на подібних проектах. Вони допомогли організувати зустрічі з тими, хто займає вищі керівні ролі, які визначали пріоритети закладу, що дозволило нам рухати зусилля вперед.

Покажіть свій ІП, що ви закінчуєте свою роботу. Працювати над створенням нової ініціативи є великим зобов'язанням у часі, і важливо пам’ятати, що ваша наукова робота - це ваша основна відповідальність. Під час зустрічей зі своїм наставником я завжди веду з даними та звітами про свої дослідження. Коли він запевнив, що я рухаюсь вперед у своїй дисертації, я коротко поінформую його про мою позакласну діяльність.

Будь вірний своїм цінностям. Кілька разів за свою кар’єру мені доводилося вирішувати, чи говорити, чи мовчати про проблеми з різноманітністю та практикою включення. Коли я розмовляю, мене іноді звільняють, неправильно розуміють або поводяться з ним несправедливо. Але ці випадки були врівноважені часом, коли прийняття позиції або прийняття заходів, наприклад, зусилля щодо створення стипендій, призвели до пошуку союзника, наставника чи цікавої можливості. Я радий, що прийняв свої рішення, виходячи зі своїх цінностей.