Випуск GM-комарів у Малайзії дивує супротивників та вчених

Джеймс Гатані / CDC

Близько 6000 трансгенних комарів, розроблених для боротьби з денгею, було випущено в Малайзії 21 грудня, згідно з заявою, опублікованою вчора Інститутом медичних досліджень (IMR) в Куала-Лумпурі. Як і перші випуски комарів на Карибському острові Великий Кайман у 2009 та 2010 роках, новина стала несподіванкою як для противників комах, так і для вчених, які їх підтримують.

Комарі були розроблені британською біотехнологічною фірмою Oxitec, яка має на меті боротися з денге, випускаючи величезну кількість "генетично стерильних" комах Aedes aegypti . Коли дикі самки спарюються з цими трансгенними самцями, життєздатного потомства немає; сподіваємось, що в результаті популяція комарів зруйнується.

Здається, ця новина зненацька охопила малайзійські ЗМІ та громадськість; багато останніх новин повідомляли, що дослідження було відкладено після бурхливих протестів. Нещодавно, 17 січня, Асоціація споживачів Пенанг і Сахабат-Алам, Малайзія, дві групи, які виступають проти використання генетично модифікованих комах, закликала Національну комісію з біобезпеки відкликати своє схвалення на дослідження. Вчені теж були під враженням, що робота ще повинна розпочатися, каже медичний ентомолог Барт Нолс з Амстердамського університету. У блоговому повідомленні Марка Бенедикта, який відбувся 24 січня, консультант Центрів контролю та профілактики захворювань в Атланті, який уважно стежить за цим полем, зазначив, що малайзійське дослідження було «заплановано».

Knols хвилює, що сюрпризи, такі як випуски у Великому Каймані та Малайзії, можуть підірвати довіру громадськості та забезпечити групи проти ГМ боєприпасів. Наприклад, дві малайзійські групи вчора оприлюднили заяву, в якій сказали, що вони "шоковані ... ми засуджуємо, очевидно, секретний спосіб, яким проводилися судові процеси". Хелен Уоллес з адвокатської групи GeneWatch Великобританії каже, що відсутність комунікацій мало що прищеплює довіру до Oxitec.

Головний науковий співробітник Oxitec Люк Алфі підтверджує, що малайзійські ЗМІ помилялися. Але Алфі каже, що "ніхто не повинен був бути жахливо здивований" випуском. Коли всі регуляторні перешкоди будуть подолані, "здається передбачуваним, що наступним кроком буде власне звільнення", - говорить він. Oxitec не озвучував самих новин, тому що це не роль компанії, говорить Алфі: "Це було дослідження малайзійського уряду, проведене в Малайзії. Їх було оголосити".

Проведене в віддаленому районі Бентун, районі в центральному штаті Паханг, це дослідження було розроблене для перевірки трансгенності чоловіків на виживання та рухливість, говорить Алфі. Було звільнено близько 6000 самців дикого типу, а також контрольних. Дослідження закінчилося 5 січня, після чого інсектициди були розпорошені, щоб знищити будь-яких інших комарів, повідомляє IMR.

Уоллес вважає, що Oxitec мчить вперед з випробуваннями на місцях, оскільки йому потрібно почати заробляти гроші. Нещодавно опублікований аналіз (pdf), GeneWatch UK заявив, що компанія втрачає близько 1, 7 мільйона фунтів стерлінгів (2, 7 мільйона доларів) на рік і їй потрібно повернути кредит у розмірі 2, 25 мільйонів фунтів стерлінгів (3, 6 мільйона доларів) до 2013 року. Але Алфі каже, що це не причина. "Ми - некомерційна компанія, і фінанси не мають значення", - каже він. "Але кожен, хто усвідомлює, що щороку трапляється від 50 до 100 мільйонів випадків денге, відчував би терміновість".

Дослідження, проведене в Гранд-Каймані минулого літа, було набагато більше. Там було випущено близько 3 мільйонів комарів, щоб перевірити, чи дійсно вони можуть допомогти знищити місцеве населення. Документ, що описує результати - зменшення кількості комарів на 80% - подано науці, говорить Алфі.