Судова практика GM GM проти комарів пов'язана з проектом, який фінансується воротами

Близько року тому в дику природу були випущені генетично модифіковані (GM) комари, і вони пролітали під світовим радіолокаційним екраном до минулого тижня. 11 листопада британська компанія Oxitec оголосила, що восени 2009 року провела першу в світі невелику пробу на відкритому повітрі з трансгенними комарами Aedes aegypti на Карибському острові Великий Кайман, після чого було проведено більш масштабне дослідження минулого літа.

Випробування були розроблені, щоб перевірити, чи можна таких дизайнерських комарів успішно використовувати для боротьби з дикими комарами, які передають такі захворювання, як лихоманка денге. Оголошення, зроблене на брифінгу в Лондоні, здивувало противників ГМ-комарів і здивувало багатьох дослідників у галузі генетичного контролю векторів комах.

Деякі сумніваються, чому компанія так довго залишалася мамою, називаючи це стратегічною помилкою, яка забезпечує критиків генетичної модифікації свіжими боєприпасами. "Я не думаю, що вони зробили собі користь", - каже Барт Нолс, медичний ентомолог Амстердамського університету. "Це цілком може викликати люфт".

Люк Алфі, головний науковий співробітник Oxitec, каже, що "повністю відкидає" думку про те, що в ході судового розгляду було щось таємне, що було добре відомо 50 000 населення на острові, за його словами, "але просто не підбиралося на міжнародному рівні".

Вчені давно обговорювали, як і коли здійснити перший тестовий випуск трансгенних комарів, призначених для боротьби з хворобою людини. Визначне дослідження, яке вони уявляли, може викликати шалений опір противників генної інженерії. Потік газет і доповідей стверджував, що звільненню будь-якого генетично модифікованого комара повинні передувати роки ретельної основи, включаючи вичерпну публічну дискусію, щоб завоювати серця та розум місцевого населення. Але цього мало зроблено на судовому процесі на Кайманових островах, Алфі каже, що уряд не вважав це необхідним.

Але ця відсутність публічної дискусії не співпадає з колегами у великому міжнародному проекті, в якому Oxitec є ключовим учасником розробки та тестування GM-комарів. Програма, що фінансується за рахунок гранту в розмірі 19, 7 мільйонів доларів від Фонду Білла і Мелінда Гейтс і під керівництвом Ентоні Джеймса з Каліфорнійського університету, Ірвайн, витрачала роки на підготовку навчального майданчика в мексиканському штаті Чіапас для досліджень у клітках та можливого майбутнього випуску іншого штаму комарів Oxitec. Робота включає широкі діалоги з групами громадян, регуляторами, науковцями та фермерами. Проект, один з грандіозних викликів Гейтса у глобальному здоров'ї, "ніколи" не випустить GM комарів, як це зробив зараз Oxitec у Великому Каймані, - каже Джеймс.

Oxitec отримав 5 мільйонів доларів від програми "Гейтс", але суд над Великим Кайманом не є частиною цього. "Як приватна компанія, вони можуть висунути свій власний порядок денний", - каже Джеймс, навіть якщо це, можливо, зашкодить цій галузі в цілому. "Це складна ситуація", - каже він.

Основна ідея Oxitec, вперше створена Альфі, перебуваючи в Оксфордському університеті в 90-х, полягає у тому, щоб випустити величезну кількість лабораторних комарів-чоловіків, оснащених геном, який вбиває будь-яке потомство на стадії личинок або зіниці. Коли самці спарюються з самками природної популяції, не відбувається потомства, і якщо трансгенні самці спарюються частіше, ніж природні, популяція комарів зменшиться або навіть розвалиться.

Перше невелике польове дослідження, розроблене для перевірки того, чи зможуть самці конкурувати зі своїми природними колегами, було проведено на Великому Каймані в листопаді та грудні 2009 року, говорить Алфі. Більш масштабне дослідження, яке відбулося в період з травня по жовтень цього року, перевірило потужність населення, що пригнічує комах. У цьому дослідженні чисельність населення на 16-гектарному полігоні зменшилася на 80% "повний успіх", - сказав Алфій на засіданні Американського товариства тропічної медицини та гігієни в Атланті 4 листопада.

Алфій підкреслює, що, розробляючи випробування, Oxitec співпрацював з відділом досліджень і контролю комарів (MRCU) Кайманових островів, британської заморської території. Судовий процес дотримувався норм нового законопроекту про біобезпеку на території, який ще не став законом, говорить Алфій. Хоча не було засідань ратуші чи публічних дебатів, МРКУ надсилало інформацію про дослідження місцевим газетам. MRCU також розмістила рекламне відео про проект на YouTube, але в кліпі не зазначається, що комарі трансгенні. MRCU не вдалося отримати коментар.

Всесвітня організація охорони здоров’я (ВООЗ) розробляє керівні принципи щодо випуску трансгенних комарів - процес, який займе щонайменше 3 місяці, - каже Єя Туре, керівник інноваційних втручань з контролю за вектором ВООЗ. Туре каже, що знав про судовий процес у Великому Каймані, і що він не знає жодних правопорушень з боку Oxitec.

Медичний ентомолог Віллем Таккен з Університету Вагенінген в Нідерландах вказує, що, хоча трансгенні комарі Oxitec запрограмовані не мають потомства, що робить надзвичайно малоймовірним поширення будь-яких нововведених генів - одна з головних проблем противників ГМ. Але екологічні групи оплакують те, що вони сприймають як відсутність відкритості. "Якщо ці комарі цілком безпечні, то навіщо тихо?" каже Гурміт Сінгх, голова Центру навколишнього середовища, технологій та розвитку в Малайзії, де Oxitec сподівається також незабаром розпочати випробування на місцях.