Jason таємна група радників з питань холодної війни, що бореться за виживання у 21 столітті

Jason таємна група радників з питань холодної війни, що бореться за виживання у 21 столітті

Автор Енн ФінкбейнерДжун. 27, 2019, 13:30

Після 59 років служби Джейсона, відомої консультативної групи з питань науки, звільнили, і він не знав чому. 29 березня ексклюзивна та тіньова група з 65 науковців отримала лист від Міністерства оборони (DOD), в якому сказано, що у нього є лише трохи більше місяця, щоб зібрати свої документи та припинити свої справи. "Це був тотальний шок", - сказала Еллен Вільямс, віце-голова Джейсона та фізик з університету Меріленда в коледж-парку. "Я не мав уявлення про те, що чорт йде".

Лист розірвав контракт Джейсона з Міністерством оборони США з питань досліджень та інженерії (USDR & E) у Арлінгтоні, штат Вірджинія, який був контрактним будинком Джейсона, і тим трубопроводом, через який він сплачував за всю його державну роботу. Таким чином, цей лист фактично знищив усю роботу Джейсона щодо оборони та агентств незахищеності.

Лише кілька днів відбулася весняна зустріч групи у Вашингтоні, округ Колумбія, де члени та урядові спонсори вдосконалили б десяток проблем, з якими Джейсон вирішив у Сан-Дієго, штат Каліфорнія, під час літньої відпустки членів у своїх кампусах та лабораторіях. Джейсону довелося продовжувати функціонувати, навіть коли він готувався померти. Він повідомив спонсорам, що все ще планує проводити дослідження, і порадив учасникам тримати календарі відкритими, але не підписувати літні оренди. Він складав плани на ослаблений прийом весняних зустрічей: не звичайну вечерю, а м'ясні та м'ясо-закусочні закуски та пластикові стаканчики в касі.

Тим часом члени поспішно писали електронні листи та робили термінові телефонні дзвінки, шукаючи інші будинки, що займаються контрактом. Потім, 25 квітня, ніч перед прийомом, відбулося відкликання. Крісло Вільямса та Джейсона, Рассел Хемлі, хімік матеріалів з університету Іллінойсу в Чикаго, почув від Національної адміністрації ядерної безпеки (NNSA) Департаменту енергетики (DOE), яка десятиліттями доручала Джейсону вивчити стан здоров'я ядерної зброї в США. запас зброї. Тепер NNSA заявила, що не може дозволити собі розрив у своїх дослідженнях, і пообіцяла підписати контракт Джейсона, принаймні до січня 2020 року.

На прийомі, в аудиторії корпорації MITER, адміністратора Джейсона в Маклін, штат Вірджинія, члени Джейсона виявили полегшені рішенням NNSA, хоча те, що пішло не так у DOD, було незрозумілим. "Департамент залишається прихильним шукати незалежну технічну консультацію та огляд", - заявив прес-секретар USDR & E. "Ця зміна відповідає цьому зобов'язанню, одночасно створюючи економічний сенс для департаменту". Майк Гріффін, колишній адміністратор NASA, який очолює USDR & E, відмовився говорити Science про звільнення.

Еволюціонувати або вмирати

Зайнявши більше досліджень, не пов'язаних з національною безпекою, Джейсон розширив свою клієнтську базу. Але Міністерство оборони розірвало відносини з групою.

1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 2020 2015 Джейсон заснував як групу з близько 20 фізиків. Спочатку називали Project Sunrise. Члени розробляють концепцію електронного бар'єру для війни у ​​В'єтнамі. Перша оцінка глобальних кліматичних моделей. Учасники пропонують лазерний навід для систем виявлення ракет. Перша жінка, астроном Клер Макс, приєднується до Джейсона. Дослідження не знаходить користі для випробувань ядерної зброї для підтримки запасів. Перше дослідження для Департаменту охорони здоров’я та соціальних служб. Перше дослідження для Бюро перепису населення США. Служба заступника секретаря оборонних досліджень та інженерії закінчує контракт з Джейсоном. Агенція прогресивних дослідницьких проектів в обороні припиняє стосунки з Джейсоном. (Клацніть на часовій шкалі та прокрутіть праворуч, щоб побачити більше.)
N. DESAI / НАУКА

Відкликання залишає Джейсона без тривалого будинку - і все ще виникає екзистенційне питання: Чи може група, створена під час ядерних та ракетних перегонів холодної війни, коли уряд США гостро усвідомлював, що потребує наукових порад, вижити сьогодні? Часи та національні проблеми змінилися. Уряд працює набагато більше власних вчених і має багато варіантів отримання консультацій вчених. "Якби Джейсон не існував, хто його створив? Можливо, ніхто", - каже Генрі Абарбанель, фізик Каліфорнійського університету (США), Сан-Дієго та Джейсон з 1975 року.

Але група завжди мала план виживання. Він активно самооновлюється - щороку між двома та п’ятьма молодими вченими приєднується до Джейсона - і це диверсифікує його клієнтську базу. Традиційно Джейсон робив дослідження національної безпеки для DOD, DOE та спецслужб. За останні 5 років, однак, він розширив свої дослідження, які не захищаються, і зараз працює з Департаментом охорони здоров'я та соціальних служб (HHS), Бюро перепису, Національним науковим фондом та Міністерством сільського господарства США (USDA).

Кетрін Вотекі була головним вченим USDA у 2016 році, коли вона замовила дослідження Джейсона щодо способів дистанційного виявлення врожаю врожаю. Вона вважає, що група є такою ж актуальною, як і завжди. "Наукові агенції потрібні зовнішні поради", - каже вона. "І особливо в такі часи, коли наукові поради, можливо, недооцінені громадськістю, важливіше, щоб наукові установи налагодили все правильно".

Багато клієнтів Джейсона, схоже, згодні. Навіть після свого майже смертельного досвіду Джейсон пропрацював 13 досліджень, починаючи зранку після прийому. Прагматичний, як завжди, його члени залишили прийом за півгодини до того, як він закінчився.

Міфічний початок

Джейсон був створений в 1960 р. Групою фізиків, які закінчували літо і були знайомі з державними консультаціями. Вони також мали престиж: Одинадцять ранніх Язонів - включаючи Чарльза Таўна, Мюррея Гелль-Манна та Бертона Ріхтера - врешті-решт виграли Нобелівські премії. Їх головним замовником було агентство прогресивних дослідницьких проектів оборони DOD (DARPA), яке спочатку називало їх Project Sunrise - ім'ям, яке здавалося їм самонадійним. Тож, надихнувшись Мілдред Голдбергер, дружиною одного з членів-засновників, вони перейменували себе на честь міфічного Джейсона, лідера аргонавтів.

Зміна назви була невеликим, але показовим прикладом незалежності групи. «Раніше я говорив спонсорам з початку роботи, - каже Рой Швіттерс, фізик з Техаського університету в Остіні (штат Юта Остін) та керівник Джейсона з 2005 по 2011 рік, - що ми говоримо людям речі, які вони можуть не хотіти знати. . "

Ця незалежність іноді набуває групу у біді. У 2002 році довгі стосунки з DARPA розірвалися, коли агентство намагалося висувати членів Джейсона. Протягом місяців група використовувала свої зв'язки, щоб знайти новий дім в межах DOD: USDR & E. Такі сміття не дивно. Політичні посадові особи не завжди хочуть незалежних порад, говорить Альберт Тейх, експерт з наукової політики в Університеті Джорджа Вашингтона у Вашингтоні, округ Колумбія та колишній керівник наукової політики в AAAS (видавець Science ). "Вони хочуть поради, яка підтримує позиції, які вони вже вирізали для себе", - каже він. Як результат, каже Тейх, запити на навчання надходять переважно від державних службовців, які, швидше за все, знають технічні проблеми своїх агентств.

У перші десятиліття Джейсона ці проблеми були питаннями, пов'язаними з фізикою, як, наприклад, як виявити інфрачервоні сигнали ракети противника або розшифрувати сейсмічні сигнали підземного випробування ядерної зброї. У ранньому дослідженні для ВМС, Джейсон розробив систему зв'язку для ядерних підводних човнів, вперше названих Фагот, який відскакував радіосигнали низької частоти від іоносфери та в океани. Він діяв з 1989 року до 2004 року, коли ВМС оголосили його зайвою системою холодної війни.

На сайті ВВС США в Нью-Мексико лазери створюють штучну зірку. Винайдена Джейсоном, методика може допомогти телескопу виправити тремтіння в повітрі.

НАПРАВЛЕНА ЕНЕРГЕТИЧНА ДИРЕКЦІЯ / Повітряна сила США

Під час війни у ​​В'єтнамі Джейсон сконструював попередника електронного поля битви: протиінфільтраційного бар'єру, який пов'язував приховані акустичні та сейсмічні датчики на землі з бомбардувальниками та артилерією. У середині 1980-х років група винайшла спосіб телескопів виявити та компенсувати струски, спричинені атмосферними турбулентностями, за допомогою лазера для створення штучної направляючої «зірки» - світиться плями високо в атмосфері. Технологія, призначена для відстеження супутників і ракет, залишалася класифікованою до 1991 року, коли лобіювання Джейсона допомогло переконати ВВС відкрити її для астрономів. У 1989 році група переглянула протиракетну програму «Зоряні війни» під назвою «Блискучі камінчики», оцінивши її технологічно необгрунтованою; Програма була скасована в 1993 році. У 1995 році дослідження Джейсона про те, що можна дізнатися з невеликих ядерних випробувань - не дуже багато - допомогло переконати тоді - секретаря Міністерства внутрішніх справ Вільяма Перрі рекомендувати США підписати Договір про всебічну заборону ядерних випробувань. (Сенат, проте, відмовився його ратифікувати.)

З закінченням В'єтнамської та Холодної воєн члени Джейсона почали розгалужуватися з фізики та техніки. У 1977 році вони зробили свою першу оцінку глобальних кліматичних моделей, а згодом порадили DOE, які атмосферні вимірювання були найбільш критичними для моделей. З середини 1990-х Джейсон вивчав біотехнології, включаючи методики виявлення біологічної зброї.

Членство змістилося разом з досліджуваними предметами. Багато язонів першого покоління померли чи вийшли на пенсію. (Помітні винятки - Фріман Дайсон, 95 років, викладач факультету Інституту підвищення кваліфікації в Прінстоні, штат Нью-Джерсі, та Річард Гарвін, 91 рік, пенсіонер з IBM; обидва досі регулярно брали участь у якості старших радників.)

Язони, як завжди, були вибрані лише іншими Ясонами. Критерії відбору включають інтелектуальну яскравість. Можливо, третина - члени Національних академій наук, інженерії та медицини в секторах, які більш-менш відповідають поточному діапазону досліджень. Як результат, хоча половина Язонів все ще є фізиками, тепер до цієї групи входять статистики, математики, інформатики, хіміки, океанографи, геологи, атмосфери, вчені з матеріалів, інженери з аеронавтики та інженери-електрики, а також те, що Вільям Прес з У.Т. Остін, колишній крісло Джейсона, називає "критичну масу з еспрітом" біологів та біохіміків.

Сприяти Джейсону - одна з найважливіших речей, яку я роблю.

Саллі Келлер, Університет Вірджинії

Це також не просто клуб хлопців. Джейсону знадобилося 23 роки, щоб запросити свою першу жінку-вчену: Клер Макс, тепер директор обсерваторій UC у Санта-Крус. Сьогодні жінок запрошують приєднатись із більш високими темпами: дев'ять з 23 ясонів, які приєдналися з 2010 року, - жінки. Багато хто бере на себе керівництво дослідженнями. "Внесок у Джейсона - одна з найважливіших речей, яку я роблю", - каже Саллі Келлер, статистик з університету Вірджинії в Шарлоттсвілі, який приєднався в 2007 році і керував Бюро перепису та HHS.

Вони, як повідомляється, платять 1200 доларів на день. Це непогана сума, але менша, ніж багато хто з них міг би зробити як галузеві консультанти. Більше половини їхніх досліджень класифікуються. Можливо, пояснюючи, чому їхній членський список не є загальнодоступним та чому вони вважають за краще не називати інших Ясонів. Вони, як правило, алергічні на розголос: шість із 17 ясонів, які звернулися за цією історією, відмовились від інтерв'ю.

Але вони не мають алергії на роботу. Вони проводять десь або всі 6 тижнів кожного літа в General Atomics, підряднику з оборони та енергетики в Сан-Дієго. Вони переймають другий поверх захищеної будівлі, передпокій, облицьований невеликими кабінетами, по дві-три людини на офіс. "Це виглядає дешево, і так є", - говорить Швіттерс. "Ми натикаємось один на одного, коли ми відкидаємося на своїх стільцях". Джейсон каже, що вимушена близькість сприяє міждисциплінарній співпраці.

Робоча культура - це нісенітниця. Немає визнань чи призів за роботу. Робота виконана, каже Дуглас Фінкбейнер (ніякого відношення до автора), астрофізик з Гарвардського університету, який приєднався в 2014 році. "Це ця жорстока ефективність", - каже він, - як, наприклад, нам потрібна ця інформація, я " Буду електронною поштою Ні не пишіть по електронній пошті, одержуйте їх по телефону, зараз. "Проект звіту в реальному часі критикується іншими Ясонами та надсилається спонсору до 1 жовтня.

Розширення кругозору

За останні 5 років розширився спектр досліджень, які Джейсон робив для агентств, що не мають правопорушень. Наприклад, HHS спонсорує Джейсона лише з 2013 року. Перше з трьох його досліджень агентство запропонувало архітектуру інформаційних систем, яка дозволила б електронним записам охорони здоров’я працювати в усіх системах охорони здоров’я. У відповідь HHS сформувала робочу групу "Джейсон", яка допомогла виконати рекомендації звіту через те, що називалося "Проектом аргонавтів". "Спільнота охорони здоров'я має унікальне почуття гумору", - каже Тереза ​​Заяс-Кабєн, головний науковий співробітник Управління національного координатора інформаційних технологій охорони здоров'я в HHS у Вашингтоні, округ Колумбія

Наступні дослідження HHS, у 2014 та 2017 роках, були більш широкими. Один був про те, як дані не в електронних медичних записах про здоров’я, дані про навколишнє середовище, дані додатків для здоров'я та пристрої для фітнесу, дані соціальних медіа можуть використовуватись для покращення особистого здоров’я без загрози конфіденційності. Інший, каже Келлер, вивчив, як застосувати штучний інтелект (ШІ) до здоров'я, враховуючи проблеми нерівномірності якості даних та непрозорих, невідтворюваних моделей ШІ. Заяс-Кабб'н каже, що одна з причин, що їй подобається Джейсону, - це незалежність групи. Сфера охорони здоров'я має "багато потужних та закріплених інтересів", - каже вона, - тому незалежне та експертне вивчення наших питань може бути надзвичайно цінним ".

Бюро перепису доручило Джейсону після того, як Джон Томпсон, директор бюро в той час, сидів у національному комітеті з Келлером. "У вас є ці розумні люди, щоб подивитися на наші проблеми, - каже Томпсон, - і ціна була не такою великою, це була покупка". Перепис 2020 року буде першим, що проводиться в основному в Інтернеті, що може відкрити нові шляхи для шахрайства. У першій доповіді Джейсона у 2015 році було зазначено, що загроза цілісності перепису буде меншою мірою через індивідуальні злочини, ніж від великих організованих спроб шахрайства. Другий звіт Джейсона про перепис населення 2030 р. Припускав, що 90% населення можна було б розмістити, просто поєднавши, наприклад, дані служби соціального захисту та внутрішніх доходів.

У 2016 році USDA запитав у Джейсона про використання даних віддалених датчиків для середніх літніх оцінок падіння врожаю врожаю, замість того, щоб покладатися на звіти фермерів. Вотекі, зараз в Державному університеті штату Айова в Еймісі, каже, що однією з причин, яку вона замовила Джейсону, було те, що вона знала про можливості дистанційного зондування DOD.

Вплив доповідей Джейсона іноді важко оцінити. Багато спонсорів загалом говорять про їхню цінність: Наприклад, Джон Абоуд, головний вчений Бюро перепису населення в місті Сайтленд, штат Меріленд, говорить лише про те, що доповідь Джейсона про перепис 2030 року "включена в наше мислення".

Частина причини туману полягає в тому, що готовий звіт належить спонсору, який може реалізувати всі, деякі або нічого з цього, і може опублікувати або зберегти його приватним. Для спонсорів, власник звіту є самозахисним. Джейсон може сказати, що ваша програма "дурна", - каже Джеральд Епштейн, який зараз перебуває в Національному університеті оборони у Вашингтоні, округ Колумбія, але дуже сильно працював з Джейсоном, коли він був у Міністерстві внутрішньої безпеки, "але їм не потрібно скажи своєму начальнику чи іншому світу ».

Що станеться, коли термін дії Джейсона з NNSA закінчиться в 2020 році, незрозуміло. Однією з можливостей є ще одна домівка в рамках DOD: У цьому місяці Палата представників США додала лінію до попереднього бюджету DOD, який спрямовує Управління заступника міністра оборони з питань придбання та утримання на отримання договору Джейсона.

Багато людей кажуть, що уряд повинен знайти спосіб скористатися тупими порадами Джейсона. "Так, існує тривала потреба", - каже Джон Холдрен, фізик Гарвардського університету в школі уряду Кеннеді, який був науковим радником колишнього президента Барака Обами. "І так, Джейсона слід тримати в живих, щоб допомогти задовольнити цю потребу". Abowd вважає, що Джейсон тривав так довго "через репутацію того, що він не піддається маніпуляції", говорить він. "Ви не можете складати колоду."

Але якщо ніхто не бере контракт, Вільямс каже: "Джейсон відкликаний чи безповоротний?"

"Я не хочу туди їхати", - каже вона. "Зараз я відчуваю себе оптимістично. Але я справді не знаю".