Дивлячись у космос як астероїд шахтар

Коли піонери з того часу відправлялися досліджувати Північну Америку, вони не завантажували своїх коней і накривали вагони деревом, цеглою та нескінченною їжею чи водою. Швидше, вони приносили з собою пилки, стріли та кірки, щоб рубати дерева для укриття, полювати на їжу та виривати землю для інших рятувальних ресурсів. У подібному руслі Кріс Левіцкі очолює власну команду критих вагонів, що перебувають у космосі, для видобутку ресурсів, що залишилися від народження Сонячної системи. Як генеральний директор і головний гірничий майстер астероїдів компанії Planetary Resources, Inc. в Редмонд, штат Вашингтон, 42-річний інженер з аерокосмічної галузі шукає, щоб визначити, яким чином матеріали в навколоземних астероїдах можуть бути металевими металами та водою. застосовується для одного дня, щоб полегшити космічні місії на довгі відстані та подорожі, і навіть врятувати ресурси Землі від надмірного використання.

Левіцкі та його команда працюють у новому русі під назвою NewSpace, в якому аерокосмічні компанії працюють над розвитком послуг космічного туризму або базовими технологіями за низькою вартістю. Видобуток астероїдів є важливим аспектом цих зусиль. За всю нашу історію в дослідженні космосу ми принесли все, що нам коли-небудь знадобиться в подорожі, говорить Левицький, але використання багатих ресурсів на навколоземних астероїдах може створити створення інфраструктури та галузей промисловості [у космосі], не залежних від постійних поставок із Землі.

Левицький відповідає за те, щоб не тільки уявити, які нові технології та наукові досягнення потребуватимуть його компанії для виконання місії з видобутку астероїдів, але і за переконання інвесторів підтримати ініціативу. Завдання монументальне, але Левицький не перебуває у нерівномірності. Однією з речей, які мені дуже цікаво створювати цю галузь, є те, що ми повинні думати інакше, ніж наша найвища форма технології та наш найскладніший спосіб робити речі, сказав він.

Окрім великого досвіду космічних місій, те, що привело Левицького туди, де він зараз, - це його невпинна пристрасть та спроможність максимально використовувати можливості навчання. Ви можете стріляти по зірках, він каже, але there са багато речей на шляху до зірок, про які можна дізнатися.

Дивлячись у космос

Хоча значна частина сучасних робіт Левицьких є неперевершеною, його захоплення космосом почалося досить умовно. У дитинстві, яка провела багато ночей, скануючи незабруднене небо рідного північного Вісконсина, його першою космічною амбіцією було стати космонавтом. Але it якраз здавався занадто великою інвестицією для чогось, що було [довгим пострілом], він згадує. Так, коли Вояджер 2 запропонував перший детальний погляд у Нептун у 1989 році, а Левицький був у середній школі, він поглянув на створення космічних кораблів та керування космічними місіями для просування людських знань про Всесвіт.

Левіцкі продовжував отримувати ступінь бакалавра та магістрів з аерокосмічної інженерії в Університеті Арізони (UA) в Тусоні, отримавши стільки можливостей космічної науки, скільки міг. Він став президентом глави національної організації ООН під назвою Студенти для вивчення та освоєння космосу (SEDS). Він набув дослідницького досвіду в Місячній лабораторії та планетарній лабораторії, а також виступив керівником проекту та системним інженером першої студентської команди UA, яка доручила побудувати мініатюрний супутник для космічних досліджень. Таке опромінення дало йому міцні навички планування та співпраці в різних дисциплінах, каже він. Левіцкі також відчув, що любить працювати в НАСА під час літнього стажування в Центрі космічних польотів Годдарда за програмою Академії НАСА.

Ще до того, як він закінчив ступінь магістра в 1999 році, Левіцкі влаштувався на роботу в Лабораторію реактивного руху НАСА (JPL) в Пасадені, штат Каліфорнія, завдяки зв'язкам, які він зробив як магістрант. Наступні 10 років він провів у JPL, беручи участь у складанні, випробуваннях та запуску операцій для місій на Марсі, виконуючи обов'язки директора польотів Mars Mars Rovers Spirit and Opportunity та керуючого надводними місіями для марсового десанта Фенікс. За цей час Левицький навчився вирішувати широкий спектр технічних проблем і здобув нові навички в галузі космічних апаратів, телеметрії та комунікацій. Він також розвинув ділову хватку в управлінні проектами, побудові команди та лідерстві.

Коли засновникам планетарних ресурсів Пітер Діамандіс та Ерік К. Андерсон, які знають Левицького ще з часів його роботи в СЕДС, потрібен був генеральний директор, який допоможе їм звести свою майстерну компанії з видобутку астероїдів, вони вирушили прямо до Левицького. "Кріс мав технічний досвід та навички лідерства, які нам потрібні були в Планетарних Ресурсах, щоб перенести його в наступне десятиліття", - каже Андерсон, який додає, що пристрасть та гострота Левицького були іншими ключовими факторами у прийнятті на роботу. Як стверджує Діамандіс, Левіцкі "є чудовою сумішшю інженерів світового класу, надихаючого лідера та стратегічного мислителя".

Небо - це межа

У сотнях мільйонів скель, що плавають навколо нашого куточка галактики, є багато цінних ресурсів. Зокрема, астероїди містять кобальт і багато платини, що рідко зустрічається на Землі, але все ж використовується у широкому асортименті товарів, включаючи каталітичні перетворювачі, електроніку та медичні пристрої. Принаймні, в принципі, "ви можете робити все, що завгодно, з металами від астероїда: будувати конструкції, сонячні колектори, місця проживання, машини, зоряні підприємства, ви це називаєте", - говорить Левицький. "Всесвіт - це ваша фабрика". Астероїди також містять велику кількість води, яка, крім того, що служить гідратацією під час космічних подорожей, може використовуватися як захист для захисту космічних кораблів від сонячного випромінювання або для отримання ракети на основі водню та кисню. палива.

Але ще багато ще потрібно зробити, перш ніж видобуток астероїдів і використання їх ресурсів у нових програмах стане реальністю. Так само, як гірничі компанії, що працюють на Землі, у космосі "нам потрібно дізнатися більше про ресурс, перш ніж набриднути і зробити наступний крок", - говорить Левицький. Потрібно зробити велику розвідку, щоб з’ясувати склад та характеристики потенційних цілей на астероїди та визначити, чи буде видобуток технічно здійсненним та вигідним, щоб шахтарі могли пробувати вдома з найкращими кандидатами на астероїди.

Кріс Левіцкі з космічного корабля "Аркід 6"

Кріс Левіцкі з космічного корабля "Аркід 6"

Кредит: Планетарні ресурси, Inc

З цією метою команда Левицького працювала над розробкою флоту недорогих космічних апаратів на ім'я Аркід, оснащених передовими спектральними датчиками та новими технологіями бортових обчислень. Планетарні ресурси ', які минулого року розмістили демонстраційний апарат на низькоземній орбіті для тестування основних авіоніки, навігації та обчислювальних систем, незабаром розгорнуть інший транспортний засіб для перевірки можливостей дистанційного зондування. Перша перспективна місія планується здійснити через пару років. Компанія також працює над тим, щоб перетворити свої трансформаційні технології на більш безпосередні ринки Землі за допомогою розгортання Ceres, орбітальної інфрачервоної та гіперспектральної сенсорної системи, яка має на меті забезпечити інформацію нафтовій, газовій та сільськогосподарській галузях для кращого управління природними ресурсами на цій планеті.

Співробітники планетарних ресурсів з 60 осіб включають 50 інженерів, набраних з таких компаній, як NASA, Intel, Google та SpaceX; кілька астрофізиків; і навіть економісти. Левицький шукає людей, які можуть продемонструвати, що вони практикували [їх] освіту в такому досвіді, як капронні проекти в галузі інженерних чи наукових досліджень. Незалежно від їхнього походження, ми шукаємо тіньєрів, людей, які невпинно цікаві і котрі не бояться помилитися, і людей, які пристрасно ставляться до цієї подорожі, каже Левицький. Його цікавлять люди, які здатні засвоїти нові навички, швидко адаптуватися та працювати в різних сферах. Відкрийте себе якомога більше різних предметів та викликів, радить він. Він також шукає кандидатів, які добре підходять для команди, тому важливо зрозуміти культуру організації та продемонструвати здатність до вирішення проблем, орієнтованих на команду, додає він.

Левицькі відповідальності не зупиняються на керівництві команди, яка розробляє технічні аспекти видобутку астероїдів. Як генеральний директор, він відповідає за розробку та реалізацію стратегії, щоб його компанія здійснила своє бачення, і він контролює її щоденну діяльність. Збір коштів та вражаючі партнерські стосунки з НАСА, урядами чи іншими компаніями з видобутку та програмного забезпечення - це ще одна важлива частина його роботи, при чому Левіцкі іноді бере участь у спілкуванні та політиці науки. "Я працюю з нашим урядом у США та інших країнах світу, щоб розробити політичну основу, яка починає передбачати розвиток цієї галузі", говорить Левіцький. Наприклад, під час дебатів навколо нового закону про конкурентоспроможність комерційного простору США, спрямованого на сприяння комерційній розвідці та використанню ресурсів астероїдів, наприклад, Левицький зустрівся з членами Конгресу, щоб заохотити їх прийняти акт, який став законом у листопаді 2015 року.

Хоча вся його кар'єра була зосереджена на погляді на небо та на грандіозні амбіції, частина мотивів Левицьких залишається до землі. Існує лише стільки ресурсів [на Землі], щоб обійти їх, і ми повинні припинити їх використання, говорить Левіцкі, який має дві медалі за видатні досягнення NASA та астероїд, названий на його честь. Тільки те, що на майже земних астероїдах може підтримувати решту людської цивілізації протягом життя Сонця. Це наша можливість захистити нашу планету, це унікальне місце у Всесвіті, яке дуже довго буде нашим космічним кораблем.

Це другий твір у нашому серіалі "Підпільна кар'єра" , в якому висвітлюються вчені, які займалися своєю кар'єрою в особливо незвичних напрямках.