Заробляючи гроші, з оком на небо

Якщо сьогодні ви запитаєте Яяйра Сьєрра-Састре, чим вона заробляє на життя, вона жартома відповідає: "Я заробляю багато грошей, але не зберігаю". Але Сьєрра-Састре не жартує. Як науковий співробітник Бюро гравіювання та поліграфії США (BEP) Управління розвитку технологій, вона працює з банкнотами, щоб зробити їх більш безпечними та довговічними.

Від типів волокон до хімічного складу чорнила до оптичних властивостей засобів безпеки, федеральний уряд вкладає багато нових технологій для забезпечення стійкості та унікальності грошей, які він друкує. Для Сьєрра-Састре, науковий досвід якої включає хімію, нанотехнології та матеріалознавство, це означає корисну роботу, коли вона може внести свій внесок у забезпечення економіки США та застосувати свої наукові знання для складних загальноземних проблем. "Іноді вченим, особливо в середній школі, які працюють над дуже крихітним аспектом технології, дуже важко побачити чи усвідомити вплив нашої технології на велику схему речей, але це дуже відчутно тут, у BEP, " вона каже. "Ми щодня взаємодіємо з власним продуктом".

Але заробляти гроші далеко не Сьєрра-Састре - це лише амбіції. За свою кар’єру вона неодноразово винаходила себе, займаючись науковою освітою, здійснюючи дослідження, працюючи над стартапом та приєднуючись до імітації космічної місії; вона зараз подає заявку, щоб стати космонавтом. "Я завжди був таким типом людини, яку приводять на роботу, здобувають нові навички та бути готовими до можливостей, які виникають", - каже вона. І вона не просто для себе. Що б вона не робила, вона також має на меті повернути громаду, допомагаючи молодим досягти власних наукових мрій.

Океан можливостей

Острів Пуерто-Рико, де ріс Сьєрра-Састре, пропонує широкий доступ до зелених гір, незайманих пляжів, і ясного нічного неба, яке заманювало мене дізнатися все про всесвіт як дитину, - каже вона . Шкільні наукові ярмарки зробили все, щоб переконати її, що наука синього неба, у космосі чи тут, на Землі, - це її шлях. І як розвивалася її кар'єра, вона виявила, наскільки багатогранним може бути цей шлях.

Один з її перших досвіду із винахідництвом з’явився, коли вона зацікавилася науковою освітою під час здобуття ступеня бакалавра хімії в Університеті Пуерто-Ріко (УНР), Mayag ez. Я любила хімію, але мене розчарувала брак мотивації моїх однокласників, і я часом переживала певні теми, які здавалися непорушними, - згадує вона. Мені прийшло в голову, що, можливо, те, що я хотів зробити в житті, - це зробити революцію в навчанні науки. Так вона отримала атестацію вчителя і влаштувала тимчасову роботу вчителем математики та хімії в Пуерто-Рико. "Мені справді сподобалася моя вчительська робота", - каже вона, додаючи, що вона все ще залишається на зв'язку з колишніми студентами. Але посади в освіті на той час були дефіцитними, і коли закінчилася її тимчасова посада, вона зрозуміла, що я повинен винаходити себе і знаходити інші варіанти, - каже вона. На щастя, мрія стати вченим все ще затрималася в моїй голові.

Її перехід був частково спричинений участю в літній програмі досліджень для викладачів Центру полімерних інтерфейсів та макромолекулярних зборів при Стенфордському університеті. "Це було для мене величезною угодою, тому що я не дуже добре володів англійською мовою, і ніколи не думав, що коли-небудь буду працювати в одній з найкращих науково-дослідних установ країни", - каже вона. Досвід мене розширив та викликав інтерес до матеріалознавства та всіх нано. Сьєрра-Састре продовжив навчання в аспірантурі УНР R o Piedras, працюючи в університетському Центрі підвищення кваліфікації Nanoscale Матеріали, і пізніше вона перейшла до університету Корнелла, де здобула докторську ступінь з хімії матеріалів зі спеціалізацією в галузі матеріалознавства та нанотехнологій у 2009 році. Потім вона взяла роботу вченого в нанотехнологічний стартап, де розробляла наноструктуровані покриття для військових, медичних, та текстильні аплікації.

Там вона також почала розвивати діловий досвід, писати пропозиції щодо фінансування федеральних дотацій на інноваційні дослідження та розробляти розкриття винаходів та попередні заявки на патент. Її вплив до світу стартапів врешті-решт надихнуло її на підприємництво у сфері освіти. Наприкінці 2011 року вона кинула роботу вченого і почала розробляти та проводити виїзну діяльність та співпрацювати з некомерційними організаціями, присвяченими суспільному розумінню науки. Ця робота дозволила мені знову зв’язатися зі своєю нескінченною пристрастю до освіти, - каже вона.

Сьєрра-Састре виділяється як ефективний та творчий комунікатор, говорить директор Ініціативи Єльської Сієнції Джованні Герреро-Медіна, яка співпрацює із Сьєрра-Састре з питань пропагандистської діяльності в Пуерто-Рико. It s просто недостатньо, щоб вона когось наставника; Яяйра думає про позитивні способи, через які діти можуть пережити емоційну сторону займатися наукою, говорить Ґ. Герреро-Медіна.

Гнучкість фрілансінгу також дозволила Сьєрра-Састрі продовжувати одну з моїх найсміливіших мрій, яку ще не вдалося досягти, - каже вона. У 2012 році, виконуючи також роботи незалежного підрядника для матеріальної компанії, вона пройшла останні кілька раундів претендентів на програму кандидата в космонавти NASA. Вона не була обрана фіналісткою, але вона змогла жити моєю мрією тут, на Землі, коли її обрали для участі в іншій програмі: 4-місячній аналоговій місії Марса, що фінансується НАСА на Гаваях. Як головний науковий співробітник Гавайських аналогів та моделювання космічних досліджень (HI-SEAS), вона керувала дослідницькими операціями в симульованому середовищі існування Марса, включаючи дослідження, як екіпаж взаємодіяв з одягом та іншим домашнім текстилем, обробленим антимікробними засобами. .

Саме після закінчення цієї місії Сьєрра-Састре натрапила на оголошення про позицію BEP. Заінтригувана, вона побачила це ще однією можливістю вивчити нові горизонти. Я мав досвід роботи в академічному та стартапному середовищі, але я також хотів мати досвід роботи у федеральному уряді та дізнаватися про федеральну систему НДДКР, - каже вона. Вона також відчула, що її багатопрофільний досвід змусив її добре обладнатись для вирішення [дуже] дуже складних технологічних завдань, з якими вирішує BEP.

Зараз Сьєрра-Састре придумує нові ідеї щодо матеріалознавства та інженерних досягнень, які могли б покращити безпеку та довговічність банкнот, що передбачає відставання від потенційно релевантних досліджень академій, промисловості та інших державних установ. Вона також запрошує дослідників подавати дослідницькі пропозиції, керує науково-дослідними коопераціями та орієнтується на питання інтелектуальної власності. Її робота потребує широкого огляду на процес повного друку грошей, і вона регулярно співпрацює з лабораторіями, системними інженерами, дизайнерами банкнот, фотограверами, операторами преси, юридичними радниками та контрактними спеціалістами. BEP - це унікальне місце у федеральному уряді, де наука, виробництво, мистецтво та дизайн взаємопов’язані один з одним, говорить вона. Як я лідер команди, мені здається, що це захоплююче використовувати навички творчості, які ми також використовуємо для вирішення наукових задач, щоб знайти способи збалансувати різні точки зору, подані до таблиці.

Довічна місія

Сьєрра-Састре завжди думала поза межами своєї кар’єри, і це, безумовно, допомогло їй досягти успіху, говорить Ґ. Герреро-Медіна. [Вона] може побачити можливості, які інші можуть навіть не усвідомити, що існують, і вона йде за ними. [Вона] не дозволяє щось професійно залякати її. Вона не втрималася і сказала: "Виграли", візьміть мене на проект "HI-SEAS", або "Англійська мова" - це не добре, тому я не збираюся подавати заявку на конкурентна програма для випускників у Штатах. Вона завжди знаходить спосіб це зробити.

Сьєрра-Састре досі переслідує свої інтереси до наукової освіти та космічних досліджень. Вона часто є добровольцем у Національному музеї повітря і космосу у Вашингтоні, округ Колумбія, і в даний час є місією керівника команди студентів, викладачів та вчених, які розробляють невеликий супутник для стратосферних досліджень в рамках національного конкурсу. Вона також намагається вдруге долучитися до програми космонавтів НАСА. "Це було б чудово досягти цієї мрії", - каже вона.

Але, в кінцевому рахунку, як і всі інші її професійні переживання, її зусилля, щоб перетворити його в космос, є частиною більш широкої, впродовж життя місії, яку Сієрра-Састре віддала собі протягом багатьох років: мотивувати інших, особливо тих, хто з Латинської Америки, шукаючи її наступна велика пригода, незалежно від того, де вона її бере. Я бачу свої прагнення досягти зірок як спосіб надихнути молодих людей на повний потенціал, - каже вона.

Це третій випуск у нашій серії "Підпільна кар'єра" , який висвітлює науковців, які займалися своєю кар'єрою в особливо незвичних напрямках.