NASA будує телескоп для виявлення астероїдів, які загрожують Землі

NASA пропонує рухатись вперед телескопом, який би помітив астероїдів на потенційному зіткненні з Землею. Він базується на запропонованому проекті «Близькоземна об’єктна камера».

НАСА / JPL-Caltech

NASA будує телескоп для виявлення астероїдів, які загрожують Землі

Автор Пол VoosenSep. 23, 2019, 14:15

НАСА рухається вперед із планами запустити інфрачервоний телескоп, який міг би виявити астероїди на ході зіткнення із Землею. Його запуск може відбутися до середини наступного десятиліття. Про це заявив сьогодні на засіданні дорадчої колегії агентства Томас Зурбухен, асоційований адміністратор науки НАСА у Вашингтоні.

Місія навколоземного спостереження навколо Землі, яка коштуватиме від 500 до 600 млн. Дол. США, виростає із довговічних планів щодо навколоземної камери навколо Землі (NEOCam), вперше запропонованої NASA s Лабораторією реактивного руху (JPL) у Пасадена, Каліфорнія, майже 15 років тому. Така сфера є важливою для виконання вимог конгресу, щоб НАСА до кінця 2020 року виявила 90% усіх потенційно небезпечних астероїдів і комет діаметром не менше 140 метрів. Телескоп, швидше за все, отримає іншу назву, але місія полягає в те саме, говорить Марк Сайкс, генеральний директор Інституту планетарних наук у Таксоні, штат Арізона, та член наукової команди NEOCam . Тут немає жодного незалежного або нового космічного корабля чи оперативного проектування. Ця місія NEOCam.

Хоча НАСА не буде дотримуватися Конгресу в кінцевий термін, який не був пов'язаний з будь-яким фінансуванням інфрачервоного телескопа та Великого телескопа синоптичних досліджень, наземного об'єкту, який будується в Чилі, Врешті-решт це зробить це реальністю, - сказано цього літа у доповіді Національних академій наук, техніки та медицини у Вашингтоні, округ Колумбія. Дослідники стверджують, що телескоп, що працює в інфрачервоному спектрі, є важливим, оскільки минуле десятиліття показало, що темні астероїди, які майже невидимі у видимому світлі, але виділяються інфрачервоним, є більш рясними, ніж колись думали. "Там багато справді темних астероїдів", - каже Джей Мелош, планетарний університет Університету Пердю в Вест-Лафайєт, штат Індіана, і автор доповіді. "Це підштовхує потребу в інфрачервоній системі".

Однак побудова інфрачервоного телескопа може зажадати збільшення щорічного бюджету НАСА на 150 мільйонів доларів на планетарну оборону. Більшість цих грошей зараз йде на місію подвійного тесту на перенаправлення астероїдів (DART), яку будує лабораторія прикладної фізики університету Джона Хопкінса в Лорелі, штат Меріленд. Встановлений для запуску в 2021 році, DART намагається перевірити, чи можна відхилити шлях астероїда. Незрозуміло, чи прихильники Конгресу будуть слідувати керівництву НАСА, а також фінансуватимуть новий інфрачервоний телескоп.

Місія також відзначає, мабуть, перший раз, коли NASA прийняла пропозицію про місію, розроблену стороною групою, для створення своїх конкурентних наукових програм і запропонувала її виконувати внутрішньо, говорить Сайкс. Цей крок міг би переробити роль Емі Майнцер, астронома з університету Арізони в Таксоні, яка керувала NEOCam з моменту її вперше запропонованого, та її наукової команди. Майнцер, який нещодавно перейшов з JPL в Місячну та планетарну лабораторію університету, був би головним слідчим місії.

"Я чую [сьогоднішні новини] одночасно з усіма іншими", - каже Майнцер, який виступає в Консультативному комітеті з питань планетарних наук НАСА, який сьогодні засідає у Вашингтоні, округ Колумбія. "Здається, NASA зацікавлена ​​в цьому. Я думаю, це чудово. … Це проблема, яку варто вирішити ”. Однак роль, яку вона зіграє та її університет, ще не розроблена.

За останні 15 років за підтримки NASA команда Mainzer вдосконалила електроніку та датчики, які живлять телескоп. На відміну від попереднього інфрачервоного телескопа, широкосмугового інфрачервоного обстежувача (WISE), датчики NEOCam зможуть працювати без активного охолодження при парковці на L1, стабільної точки зору, збалансованої між силою тяжіння Землі та Сонця. Тим часом інженери різко знизили «темні струми» його детекторів, хибний шум, який виникає, коли сповіщувачі експлуатуються навіть у темно-темних умовах.

Не всі були шанувальниками планів NEOCam. Натан Мірволд, технолог-мільярдер і колишній головний директор Microsoft з технологій в Беллюе, штат Вашингтон, помиляється серед статистичних даних, які використовували Майнцер та інші для отримання діаметрів астероїдів із спостережень за інструментом WISE, серед інших питань. Мандат Конгресу, прийнятий у 2005 році, який NEOCam покликаний вирішувати, також видається все більш неактуальним. Одна з змін полягає в тому, що зараз дослідники вважають, що астероїди діаметром 140 метрів також становлять потенційно серйозні загрози для Землі, частково тому, що вони можуть породжувати згубний цунамі. «Мета, визначена [Конгресом], не представляє собою поріг, який може бути успішним, якщо ви її доможетеся проти того, щоб цього не досягти», - каже Алан Харріс, планетарний вчений з MoreData в Ла-Канаді, Каліфорнія. "Це просто випадковий орієнтир на ігровому полі".

Рішення НАСА продовжити телескоп приймається після неприємного епізоду цього літа, про який раніше в цьому місяці повідомляло BuzzFeed. Агентство та наземні телескопи до останньої хвилини не змогли визначити повільний рух футбольного поля з великим астероїдом під назвою 2019 OK, який пройшов всього 65 000 кілометрів від Землі. Незрозуміло, чи виявив би NEOCam цей астероїд, хоча, як очікується, він також вивчить астероїди під 140-метровим порогом.

Харріс додає, що NASA добре перемістить телескоп зі свого портфеля наукових коштів. Планетарні вчені сумніваються, що NEOCam дасть важливе нове дослідження, підозра, яке, ймовірно, зірвало його з минулих змагань. Однак, це не робить отримання цих даних менш вартим для суспільства, однак, каже Мелош. It щось, що нам дійсно потрібно зробити, він каже. Це може бути не абсолютно найкращою наукою, але там більше життя, ніж наукове знання.

Це історія, що розвивається.