Зонд NIH закордонних зв'язків призвів до нерозкритих звільнень і повернення коштів від установ

Майкл Лауер очолює програму Національних інститутів охорони здоров'я.

Національні інститути охорони здоров'я

Зонд NIH закордонних зв'язків призвів до нерозкритих звільнень і повернення коштів від установ

Автор Джеффрі Мервісжун. 26, 2019, 17:10

Агресивні зусилля Національних інститутів охорони здоров’я (NIH) щодо виконання правил, що вимагають від його грантодавців повідомляти про закордонні зв'язки, як і раніше, набирають суттєвих зусиль. Але це вже мало великий вплив на спільноту біомедичних досліджень США. Високопоставлений чиновник NIH повідомляє ScienceInsider, що університети звільнили більше вчених, і повернули більше грантових грошей, як результат зусиль, ніж це було загальновідомо.

Починаючи з серпня 2018 року, Бетесда, штат Меріленд, заснований на NIH, надіслали приблизно 180 листів більш ніж 60 установам США про окремих вчених, які, на його думку, порушили правила NIH, що вимагають повного розкриття всіх джерел фінансування досліджень. На сьогоднішній день розслідування призвело до широко розкритого звільнення п'яти дослідників, усіх азіатських американців, в Центрі онкологічних захворювань доктора медицини ім. М. Андерсона в Х'юстоні, Техас та в університеті Еморі в Атланті.

Але інші великі дослідницькі університети США також звільнили викладачів у випадках, які залишаються конфіденційними, за словами Майкла Лауера, керівника програми позаштатних досліджень NIH . І деякі з них погашені NIH сотні тисяч доларів у вигляді грантів в результаті порушення правил, каже він. Я можу зрозуміти, чому [університети] не говорять про це, говорить Лауер. Нія організація не хоче обговорювати кадрові дії на публічному форумі.

Лауер підозрює, що деякі випадки розкриття NIH можуть призвести до заборони уряду США деяким вченим отримувати федеральні кошти - процес, який називається позбавленням волі. NIH направило щонайменше 18 справ до свого материнського агентства, Департаменту охорони здоров’я та соціальних служб (HHS), для подальшого розслідування. У нас ще досить рано в процесі, Лауер, , і для ряду випадків ми не знаємо, де ми закінчимось

Він також вважає, що інші федеральні агенції, які фінансують академічні дослідження, незабаром можуть скопіювати агресивний підхід NIH. "Я не здивуюся, якщо інші агенції слідують за нашою діяльністю і почнуть робити подібні речі", - каже він.

Підключення крапок

Цього тижня Лауер сів із ScienceInsider у своєму кабінеті на кампусі NIH, щоб поговорити про те, як NIH занепокоєний іноземним впливом та що він робить для захисту процесу, який щорічно витрачав понад 20 мільярдів доларів на зовнішні наукові проекти.

Він каже, що спочатку агентство викликало занепокоєння повідомленнями про те, що науковці порушують конфіденційність процесу рецензування NIH-та, в рамках якого тисячі рецензентів добровольців оцінюють десятки тисяч грант-пропозицій щороку. У середині 2016 року, за його словами, NIH отримало звіт Генеральної інспекції HHS про те, що зонд Федерального бюро розслідувань (ФБР) виявив наукового співробітника докторських наук Андерсона, який ділився пропозиціями, які його просили переглянути з кількома іншими людьми.

Це очевидно порушення правил NIH, спрямованих на забезпечення конфіденційності кожної грантової пропозиції, говорить Лауер. Але мало таких порушень ніколи не викликає розслідування ФБР. Є люди, які завантажуватимуть заявку та поділяться нею із постдоком чи приятелем по залі та зададуть питання, , каже він. Люди не повинні цього робити, але, можливо, це не звисаючий злочин.

Але це було інакше. Гарантійні заяви надсилалися багатьом людям в інших установах в інших країнах, розповідає Лауер про цю справу. «Це було дуже страшно. Спочатку ми вважали, що це [робота] декількох негідників, дуже прикро, але, мабуть, не більше того ».

Однак виявилося, що подібні порушення були лише одним із аспектів того, що Лауер розглядає як значно більший напад на цілісність досліджень, що фінансуються NIH. Протягом наступних 2 років, за його словами, керівники грантів NIH знайдуть численні приклади науковців, що фінансуються НІГ в університетах США, які публікували документи, в яких зазначається іноземна установа - часто в Китаї - як їх основна приналежність і цитують закордонні джерела фінансування штрафу друк. Але вчені не повідомляли про ці приналежності та гранти своїм установам чи НІГ, якщо потрібно.

Відкриття виявилося безрезультатним, пояснює Лауер, і виникла з-за регулярного моніторингу звітів про прогрес, поданих грантодавцями. «У нас тут близько 1300 людей, повністю підготовлених вчених, які курирують наші [заочні] наукові програми», - каже Лауер. «Їм призначається набір грантів. І щороку вони переглядають звіти про хід виконання, щоб переконатися, що все в порядку. І одне запитання ми задаємо: "Що ти опублікував?"

Менеджери програми шукали нових захоплюючих наукових результатів, каже Лауер. Але вони також виявили тривожні розбіжності між приналежністю та фінансуванням, про які грантодавець повідомив про НІХ та тим, що вони написали у своїх документах.

"Це захоплююче", - каже Лауер. Невідповідність звітності ", мабуть, тривала вже декілька років, але, як ми помітили це, минуло багато часу. Тоді ми вирішили, що щось відбувається ».

Початковий опір

Першим кроком NIH було повідомити всі грантові установи про початок розслідування. Того листа в серпні 2018 року від директора NIH Френсіса Коллінза супроводжували запити Лауера про конкретних дослідників.

За його словами, багато університетів відштовхуються, кажучи, що підозри відомства були невідомими. "Ми почули, що нічого не відбувається", - каже Лауер. За словами Лауера, типова відповідь вищого університетського чиновника виглядала так: "Преподаватель каже, що ніколи не був у Китаї, не отримує підтримки уряду і не має жодної приналежності до жодного китайського університету. Вони сказали нам, що ми просто димимо ».

Але Лауер каже, що більшість університетських чиновників змінили свою мелодію після того, як NIH показала їм докази, що включають кількість грантів від іноземних фінансуючих та трудові договори з іноземними установами. "Тоді, що відбувається, це те, що університет копає трохи глибше і виявляє, що так, багато чого відбувається", - каже він.

Учасники університету наполягали, що це все для них новина, додає Лауер. "Деякі віце-президенти з досліджень та декани сказали нам, що вони були здивовані, шоковані та жахливі, коли дізналися про [ці домовленості]", - каже Лауер. "Вони сказали, що не мають уявлення, що деякі їх працівники проводять 4, 6, 8 місяців далеко від своєї установи".

"Ми знайшли одну людину із стартовим пакетом на суму 5 мільйонів доларів від китайського університету, який не був розголошений нікому, не його американському університету і не нам", - стверджує Лауер. «Це не тонко. Це не "На жаль, я забув перерахувати його на бланку". Ми говоримо про справді, дуже жахливі речі ».

Лауер зазначає, що ті, хто відсутній без відпустки, не просто задушили їхні домашні установи. Вони також тікали від NIH і, відповідно, податківців США. За його словами, викриття стало зрозумілим, коли їхня прихильність до фінансуваних науково-дослідних проектів перевищувала 12 місяців.

"Американська установа вважає, що у неї є 12-місячний працівник, який працює на них", - пояснює Лауер. «І ми надаємо їм фінансування на дослідження, які займуть 8 місяців їхнього часу. Але вони вже мають 9 місяців зовнішніх зобов'язань. Так це доходить до 17 місяців. І це неможливо ».

Лауер зазначає, що виявивши, що дефектна математика зазнала фінансових наслідків. "Кілька університетів насправді повернули нам гроші за зарплату, виплачену за часи, коли, як найкраще вони могли сказати, викладач факультету не був у закладі і не міг працювати над грантом NIH, каже. Деякі з повернень коштів, за словами Лауера, призначені на сотні тисяч доларів. Це гроші, які НІХ міг би витратити на інших дослідників, які грають за правилами, додає він.

Про що дізнався NIH

Лауер каже, що він не зробив ретельного аналізу 180 випадків, в яких НІХ вважає, що вчені позбавили інформації про їхні закордонні зв'язки. Але кілька речей виділяються.

Більшість науковців добре фінансуються, це означає, що вони мають кілька грантів для НІГ, і він вважає. Більшість є етнічно китайськими, хоча деякі з наших більш серйозних випадків не є етнічно китайськими. Лауер каже, що вчені працюють в установах по всьому США: У нас є приклади з північного сходу, південного сходу, Техасу, очевидно, на південному заході та інших місцях.

Здається, жодна конкретна сфера не приваблювала б більше, ніж її частка поганих акторів, на думку Лауера. Всі люди з доктора медицини Андерсона працюють над раком, сказав він., але ми також бачили [випадки, пов’язані з науковцями] психічного здоров'я, кардіології, неврології, основної клітинної біології тощо.

Лауер відмовився міркувати, чому ці вчені вирішили не розкривати свої закордонні зв'язки. Але він сказав, що НІГ знайшла кілька випадків, коли упущення були виборчими. We ve бачили вчених, які повідомляли про інші закордонні дотації та приналежності, але не про китайські дотації та приналежності, він говорить.

Серед законодавців США та ЗМІ частина занепокоєння іноземним впливом у дослідженнях США була зосереджена на ролі Програми «Тисячі талантів», що склалася в рамках десятирічної кампанії Китаю за встановлення зв’язків із вченими за межами Китаю. Програма надає видатним американським вченим щедрі пакети для створення та роботи лабораторій в китайській дослідницькій установі чи університеті.

Лауер каже, що деякі з цих нагород "Тисяча талантів" надходять із дуже конкретними вказівками для дослідника, включаючи те, що від них очікується вивчити та кількість робіт, які вони повинні опублікувати в журналах верхнього рівня. Але положення про те, яку діяльність слід та не слід розкривати, не є єдиними.

"Ми бачили договори, в яких говориться, що вся інтелектуальна власність, яку створює цей вчений, повинна залишатися в Китаї і не може бути повідомлена в їх американському університеті", - каже він. Ви можете собі уявити, що університети США не раді, коли вони це бачать. Американські університети сподіваються отримати користь від досліджень, проведених у їхньому закладі, і вони втрачають [можливість] .

Інші контракти схиляються у зворотному напрямку, говорить Лауер. Кажуть, кожен документ, який видає науковець, повинен цитувати китайський університет, він каже. Деякі зайшли так далеко, щоб сказати, що їх університет повинен бути цитований першим. Лауер каже, що ці вчені також повинні навести китайську організацію, яка фінансує їх фінансування на дослідження, з тієї ж причини, від якої ми вимагаємо, щоб люди цитували їхні гранти NIH: Ми хочемо переконатися, що ми отримаємо кредит за фінансувані нами дослідження.

Вину за асоціацією?

Багато членів азіатсько-американської спільноти вважають, що урядові установи США націлюють на науковців, які походять з азіатських країн, просто за їхню участь у «Тисячих талантах» та подібних китайських програмах набору іноземних служб. Лауер каже, що в NIH немає проблем із американськими вченими, які беруть участь у «Тисячах талантів» до тих пір, поки вони повністю розкривають ці відносини у своїх заявках на гранти та звітах про хід досліджень.

"Тисячі талантів" не є загрозою [для США], сказав він. It не конкретна поведінка, на яку ми зосереджуємось, це невдача розкрити її.

Щоб зробити свою думку, Лауер пропонує альтернативний сценарій того, що він вважає прийнятною поведінкою. Американський учений йде до їхнього начальника і каже: я хотів би працювати в Китаї 3 місяці на рік, і мені вдалося домовитись про неповний робочий день. Я вам скажу, над чим я працюю, і як інтелектуальна власність буде оброблятися, і скільки вони мені заплатять. А потім вони повідомляють про все це у своєму біоскетку.

Це має бути нормою, каже він. Але це с ні. Якби саме це відбувалося, каже Лауер, ти, і я б сьогодні не сидів тут.