Не продається! Флоп 'Дуелі Діноса' на аукціоні

Нью-йоркський аукціонний будинок Бонхемс сподівався встановити світовий рекорд у вівторок з продажу викопних речовин - суперечливого зразка, що містить двох динозаврів. Але, незважаючи на війну на публічних торгах, остаточна пропозиція в розмірі 5, 5 мільйонів доларів не змогла досягти мінімальної ціни продавця, яка була десь 5, 5 до 7 мільйонів доларів. Тож Бонхемс витягнув свій призовий зразок із аукціонного блоку.

Зразок, знайдений на ранчо в Монтані в 2006 році, включає двох динозаврів: члена родини Ceratopsidae, який може бути новим видом, і члена родини Tyrannosauridae, який може врегулювати давню дискусію щодо юнацьких та дорослих тиранідів. Знахідці охрестили зразок "Дуелінові динозаври", оскільки тварини були знайдені дотиком один до одного і, здавалося, несуть сліди смертельного бою, такі як відсутні зуби та розбиті грудні кістки. Але деякі палеонтологи стверджують, що скелети, можливо, просто відпочили поруч і навіть змішалися між собою після смерті.

Все-таки палеонтологи стверджують, що зразок, мабуть, має наукову цінність, і сьогоднішня невдала спроба його продати є останньою главою в довгій і гарячій суперечці щодо його долі. Багато палеонтологів побоюються, що власник Клейтон Фіппс, комерційний мисливець на копалини з Монтани, продасть приватному колекціонеру, який, можливо, не дозволить детального наукового вивчення. Якщо це трапиться, «тоді хтось може так само підійти до нього кувалдою і перетворити його на пил», - каже палеонтолог Томас Карр з Коледжу Карфагена в Кеноші, Вісконсін.

Продаж приватним колекціонерам суперечить етичним настановам Товариства палеонтологій хребетних, пояснює Кетрін Форстер, палеонтолог університету Джорджа Вашингтона у Вашингтоні та округ Колумбія та президент Товариства палеонтології хребетних. Приватні колекціонери можуть мало цікавитись науковим вивченням їхніх зразків і часто не поінформовані про те, що потрібно для збереження делікатних зразків у часі, каже вона. «Копалини - це тендітна річ, і за ними потрібно правильно доглядати».

Фіппс виявив зразок на ранчо сусідки у 2006 році. З дозволу власника землі він розкопав цю знахідку протягом 3-місячного періоду невеликою командою та помістив її у чотири штукатурки. Відтоді він намагається продати зразок, що на законних правах він робить, оскільки його знайшли на приватній землі.

Наскільки важливим є зразок науково, залишається незрозумілим, оскільки він не був повністю підготовлений або ретельно вивчений. Але інформація, надана аукціонним домом, свідчить про те, що хижа тварина нагадує зразок з Монтани, який суперечливо ідентифікував палеонтолог Роберт Бейкер з Х'юстонського музею природознавства та інші як новий вид, Nanotyrannus lancensis або тигр- пігмей. Ця тварина дуже схожа на тиранозавра рекс, але вона була на третину довжини і мала більше зубів. Однак інші палеонтологи сильно заперечували цей вид, припускаючи, що «тигр-пігмій» був просто неповнолітнім T. rex із зайвими зубами, які були б втрачені в міру зростання. Новий зразок може допомогти врегулювати дискусію. Каталог аукціонних будинків також передбачає, що травоїдна половина Дуелінових динозаврів може бути новим кератопським видом, заснованим на певних ключових аспектах черепа, таких як короткий рог брів.

Аукціонний дім продовжить працювати над продажем зразка, - каже Том Ліндгрен, консультант-директор директора з природничої історії Бонгемса. Напередодні аукціону громадські установи «більше одного» виявили зацікавленість у придбанні цього зразка, але він повідомив, що їм потрібно більше часу для вирівнювання грошей. Ліндгрен вважає, що зараз вони матимуть шанс. «Я дуже впевнений, що ми знайдемо дім для цього зразка», - каже він.