Листи-рекомендації відображають гендерну упередженість

Згідно з дослідженням рекомендаційних листів для високоселективних докторських стипендій, опублікованих сьогодні в Nature Geoscience, рідше виявляються жінки-геологи. Листи, написані для жінок-претенденток, зазвичай хвалять їх як солідних вчених, які роблять добру роботу, використовуючи коментарі, такі як "високорозумні" та "дуже обізнані", але з меншою ймовірністю відрізняють заявника від інших. Отримані результати підтверджують ідею, що гендерна зміна існує несвідомо, говорить Кухелі Датт, помічник директора з навчальних питань та різноманітності в Обсерваторії Землі Ламонт-Дохерті в Колумбійському університеті та головний автор дослідження, і припускає, що «жінки з самого початку потенційно перебувають у неблагополучному становищі. їхньої кар'єри ».

Автори дослідження ознайомилися з 1224 листами, поданими з усього світу для докторальних стипендій з геологічних наук в обсерваторії. (Гендерний розрив на факультеті особливо помітний у геологічних науках. Жінки складають 40% докторів наук, але менше 10% викладачів.) Дослідники виявили, що заявники-чоловіки частіше, ніж жінки-заявники, отримують «чудові» листи, характеризується коментарями, такими як "геніальний вчений", "трейлблейзер" і "один з найкращих учнів, яких я коли-небудь мав". На тон листа не вплинула стать письменника, підтверджуючи, що і чоловіки, і жінки оцінювачі мають гендерну ознаку Мода Карнес, професор Університету Вісконсіна, штат Медісон та спів-директор Інституту жіночої науки та інженерного лідерства, яка не брала участь у дослідженні, зазнає упередженості, що неприємні жінки.

Однак дослідники не враховували кваліфікацію заявників. Венді Вільямс, професор людського розвитку в Університеті Корнелла, ставить питання про те, чи можна зробити висновки щодо гендерної упередженості без такої інформації. "Жінки, які подали заявку, могли бути сильнішими за чоловіків, порівнянні з ними, або слабкішими", - каже Вільямс, - [так] ми не можемо визначити, чи є листи чи справедливими чи упередженими ". Датт визнає це обмеження дослідження, але стверджує, що" навряд чи є системний дефіцит якості лише жінок-заявників у всьому світі. "

Це дослідження додає до складу попередньої роботи, що показує, що неявні упередження - упередження, які існують несвідомо, але, тим не менш, можуть впливати на наші щоденні дії та рішення - можуть проявлятися у рекомендаційних листах через мову письменників. Наприклад, листи-рекомендації для жінок, які претендують на посади викладачів в одному університеті США, як правило, описували характеристики побудови стосунків - письменники використовували такі слова, як "виховання" та "турбота" - більш часто, ніж характеристики, орієнтовані на дії, такі як "впевнено" «Напористий» та «інтелектуальний». Проблема не в тому, що риси, які частіше приписуються жінкам, небажані, каже Датт, але здатність лідерства пов'язана з перевагами в науці, і жінки «не описуються так, як це стосується» науковому керівництву ».

Суть цього дослідження полягає не в тому, щоб звинувачувати та не критикувати людей за несвідомі гендерні упередження, підкреслює Датт, а в тому, щоб сприяти усвідомленню цього питання. «Дослідження виявляє дуже реальну проблему, - каже вона, - і нам потрібно використовувати результати цього дослідження та таких досліджень, щоб відкрити змістовний діалог та бесіди за неявними упередженнями». Виправлення не очевидно, але Карнес зазначає що наближення упередженості як звички до порушення може працювати.