Наука: Збір

Я не людина «ігор». Я дізнався про це про себе в 13 років, коли, перебуваючи на літньому таборі, мій друг Алан запросив мене грати Axis & Allies. Ми грали протягом 3-х повних годин, і, незважаючи на велику кількість кісток, лінійних кораблів і пластикової піхоти, ми ще нічого не робили, окрім плану, що ми могли б зробити згодом.

"Скільки триває ця гра?" Я запитав його.

"Це може тривати тижнями!", - сказав Алан.

Я пішов.

Не розумій мене; Мені подобається гарний вечір з Scrabble, або Boggle, Monopoly, або будь-якою іншою грою, яка не потребує інтенсивного довгострокового стратегізації та можливого припинення щоденної роботи. Але якось - хоча я, певно, науковий ботанік, бойовик з пінболу та бойовик, який марширує (іди французькими рогами!) - я ніколи не потрапляв з іграшками-оленями, які нескінченно грали в Magic: The Gathering on the Bleachers by the playground, незважаючи на те, що їхні перерви на сеансах принаймні давали їм куточок соціального життя.

Тож я насторожився, коли почув про нову гру з картковою стратегією, «Лабораторні війни», яка обіцяє пересічення, що загрожує перенести досвід продовження кар’єри в лабораторних науках у вашій власній вітальні. Розроблений Цезаром Аль-Джассаром, докторантом з молекулярної біології та Кулі Хером, доктором клінічної психології. студент, «Лабораторні війни» вважають себе «картковою грою на наукову тематику, де ви збираєте свою лабораторію і саботуєте своїх конкурентів для наукової слави». Іншими словами, це гра, яка дозволяє вам взяти свою роботу з собою.

Без сумніву, найкращою частиною цього опису є явне прийняття саботажу як тактики професійного просування в науці. Навіть якщо це не норма, ми всі чули історії про плювання в бактеріальну культуру іншої людини або негативно рецензували реферат на документ конкурента, або найбільш руйнівний спосіб саботувати чиюсь лабораторію: рекомендувати її майбутнім стажистам середньої школи. Лабораторні війни попередньо визнають, що щоб процвітати як науковець, хтось інший повинен зазнати невдачі. Звідси "війни".

Ось чому концепція Lab Wars працює так добре. Це надає величезне значення не науковим результатам, а проксі-досягнень, які ми іноді переоцінюємо - конкурентів обіграли, опублікували документи, отримані призи, розмір наших лабораторій. Насправді основна грошова одиниця гри - це щось, що називається «Точки впливу», що нагадує нам усім, що ми вважаємо певні відкриття більш «достовірними», якщо вони публікуються у гучних журналах, ніж у, скажімо, Джефф та Великій Олі Джини 'Журнал грибів та, можливо, птахів .

Таким чином Лабораторні війни розважаються над нашими пріоритетними завданнями, знаходячи гумор у безглуздості наукової культури. Це саме те, що робить хороша сатира: вона перенасичує те, що ми винні у перенадуванні себе. І очевидно, що Аль-Джассар та Хер вдарили по нерву, адже цього року в літній кампанії Kickstarter підтримали понад 1600 людей.

Аль-Джассар надіслав мені прототип Лабораторних воєн на тестування. Як негравець, я, мабуть, не найкраща людина для перегляду стратегічного геймплея. Але, принаймні, мені правила здалися складнішими, ніж усний іспит випускної колегії. Є картки впливу, картки предметів лабораторії, картки дій та карт персонажів. Залучаються маленькі сині кубики. Гравці по черзі. Ніхто не робить роботу в лабораторії.

Поза специфікою гри, однак, я більше схвильований тим, що хтось міг придумати та успішно продати такий предмет в першу чергу. Як вчені, наша ніша не є тією, яка зазвичай отримує власні ігри. Інженери мають Мишоловку. Студенти-медики мають операцію. Навіть судові патологоанатоми мають Clue. А що отримують вчені? Джин Румі? Голодні студенти-голодні студенти? Підключити FORTRAN? Картки проти гуманітарних наук?

Якщо люди купують карткову гру, не лише про науку, а про кар'єру в науці, це означає, що існує трохи більший шанс, що невідомі зрозуміють, що ми робимо. Я відчуваю, що "Лабораторні війни" знімають крихітну ковзанку зі стіни нерозбірливості, яка оточує вчених.

Ще кращим є той факт, що це не просто гра для вчених; it sa гра вчених. Двоє справжніх вчених, як і ті, хто працює у вас із залу, розважалися на роботі, і вирішили взяти участь у створенні Лабораторних воєн.

Для занадто багатьох із нас робота - це лише робота. Ми йдемо в лабораторію, вирішуємо проблеми, пишемо документи, замовляємо реагенти, крадемо бублики з семінарів і їдемо додому. (Тоді ми, мабуть, повертаємося в лабораторію посеред ночі, яку наші подружжя люблять про нас.) Це є причиною того, що невідомі прагнуть не сприймати нас як веселу купу.

Уявіть собі, натомість, якби кожен учений робив щось на зразок Аль-Джассара та Хеєра, направляючи зайву творчу енергію в загальні наукові розваги. Уявіть, якби з нашим вільним часом? Ми писали історії про фантастику, чи давали виступи, пов’язані з наукою, чи робили наукове мистецтво. Чим більше, що наука перетинається з мистецтвом, тим краще для науки, але не просто для того, щоб переконати світ у тому, що ми веселіше, ніж нам здається, а щоб дійсно привести правильні половини нашого мозку в складку.

Значна частина цього вже є. Можна говорити в наукових кафе, де звичайні люди спостерігають за науковими розмовами та п'ють пиво. Ви можете танцювати доктор наук. Ви можете розповісти історії про науку з такими групами, як Story Collider або створити блог про реальну людину, яка стоїть за вашими дослідженнями. Минулого року я зустрів когось, хто продає модні аксесуари з науковою тематикою, як запонки, викарбувані зображеннями вірусних капсидів.

Але найкраще, навіть якщо ми не купуємо або граємо в саму гру, Lab Wars нагадує нам зробити щось, що занадто легко забути, поки ми зайняті бляканням про накопичення реального життя Окуляри впливу: весело провести час.

Детальніше про експериментальні історії помилок