Третій шлях: стати академічним підприємцем

дифундуючи вуглеводні через цеоліти

Чи варто продовжувати академічну кар’єру, чи потрібно влаштовуватися на роботу в галузі та мати вплив на "реальний" світ? Це поширене питання, з яким у багатьох випадках у світі науки зіткнулися в якийсь момент.

Але все частіше вченим не потрібно жертвувати академічною свободою за можливість вивести свої відкриття на ринок. Сьогодні існує третій шлях кар’єри для тих, хто має творчість, мужність та здібності: академічне підприємництво. Сьогодні багато успішних академічних підприємців показують нам, що можна бути учасником гонки публікацій, комерсуючи наукові висновки.

Я ніколи не вважав, що навчальна та підприємницька діяльність є несумісною; насправді я вважаю, що вони йдуть рука об руку.

Стопа в два світи

Існує кілька бар'єрів для академічного підприємництва. По-перше, академічні підприємці повинні володіти рідкісною сумішшю навичок. Вони повинні мати властивості традиційних вчених, включаючи внутрішній привід, суворість та технічні навички. Вони також повинні володіти властивостями традиційних підприємців, такими як здатність розпізнавати бізнес-можливості та створювати цінність для замовника, а також готовність ризикувати. Вчені-підприємці повинні мати можливість досягти високих цілей, виконуючи свої обіцянки та розпізнаючи, які дослідницькі зусилля, найімовірніше, сприятимуть висновку.

Навіть для науковців з правильним набором навичок університетська культура може бути сильним стримуючим фактором. Традиційна наукова освіта не охоплює підприємництва, тому багато молодих вчених відчувають себе некваліфікованими. Основні дослідники часто вважають, що к.т.н. студенти та постдокументи повинні повністю зосередитися на дослідженні. Інша перешкода полягає в тому, що в занадто великій кількості відділів патенти та стартап-компанії можуть розраховувати мало під час найму та просування по службі.

Навіть у сприятливому середовищі виклики робити одночасно як, стати дослідником світового класу та комерціалізувати технологію, настільки грізні, що багато вчених ранньої кар'єри сприймають їх як непереборні.

Пошук натхнення

Це реальні обмеження, але нехай розглядають деякі надихаючі факти. Зростає кількість патентів, ліцензій та спільних компаній, створених академіками. Відповідно до дослідження, опублікованого в 2009 році дослідниками Массачусетського технологічного інституту (MIT) Слоанської школи управління, випускники MIT створили 25 800 активних компаній із щорічним продажем у світі в 2 трлн дол. В наші дні багато університетів підтримують починаючих академічних підприємців через спеціальні курси та доступ до офісів з передачі технологій, бізнес-інкубаторів та інноваційних парків.

Вчені з ранньої кар'єри можуть знайти взірець для наслідування серед багатьох плідних науковців, які стали успішними підприємцями, серед яких біохімік Герберт Бойєр, який був співзасновником Genentech, та хімік Джордж Уайтсайдс, який був співзасновником Genzyme та багатьох інших компаній зі своїх академічних баз на MIT та Гарвардський університет. Щороку програма огляду технологій MIT «35 інноваторів до 35 років» (TR35) визнає талановитих вчених, які переслідують новаторські бізнес-ідеї, на ранньому етапі своєї кар’єри. Серед минулих нагороджених - Шветак Патель з Університету Вашингтона в Сіетлі, який виграв нагороду за розробку простих датчиків для моніторингу споживання електроенергії у домашніх умовах. Ще один переможець - Луїс фон Ан з Університету Карнегі Меллона в Пітсбурзі, штат Пенсильванія, який виграв нагороду TR35 за використання "капчу" для оцифрування книг.

Моя компанія

Будучи колишнім лауреатом TR35 протягом останніх 3 років, я вважаю, що для здійснення стрибка у підприємництво потрібні три передумови: ґрунтовні дослідження, гарна ідея про те, як перетворити результати на бізнес-можливість та сприятливе середовище.

Хав'єр Гарсія-Мартинес

Хав'єр Гарсія-Мартинес

З люб’язності Хав'єра Гарсія-Мартінеса

Я опинився в такій ситуації між 2001 та 2004 роками, як пост-доктор MIT, підтриманий стипендією Фулбрайта. Там я розробив нанотехнологічні стратегії для введення більшої пористості в кристалічні матеріали, такі як цеоліти. Я знав, що зробити цеоліти більш пористими, давно був Святим Граалом у галузі каталізаторів, тому я незабаром почав працювати над комерціалізацією своїх висновків.

Навесні 2004 року, коли мій постдокт закінчувався, я взяв участь у конкурсі підприємництва MIT в розмірі $ 50 000, одному з найбільших змагань бізнес-плану в світі. Я не вигравав, але курси, які я пройшов, дозволили мені ознайомитись з інтелектуальною власністю, побудувати бізнес-план, відточувати навички спілкування та збору коштів. У наші дні такі курси (та багато інших) можна знайти в Інтернеті безкоштовно (див. Поле).

Заснувавши технологію Rive в 2005 році, ми відкрилися в Кембриджі, штат Массачусетс, дуже близько до MIT. Через три роки, забезпечивши капітал у розмірі 14 мільйонів доларів, наші науково-дослідні роботи були перенесені у великий заклад у Принстоні, штат Нью-Джерсі. Залучивши 67 мільйонів доларів від провідних фірм венчурного капіталу та великих компаній, Rive Technology почала комерціалізувати наноструктуровані цеолітові каталізатори для виробництва дизеля та бензину.

Безпрограшна ситуація

Я не тільки створив цю компанію, працюючи на постійній посаді викладачів; Я це зробив, живучи на іншому континенті. У 2004 році, закінчивши постдокт, я повернувся до рідної Іспанії і прийняв стипендію Рамона у Каджала (іспанський еквівалент посади на посаду) в університеті Аліканте. Я підписав договір про передачу технологій зі своїм університетом, і отримав посаду там у 2009 році.

Позбутися мого бізнесу під час перемоги на посаді було непросто, але мені вдалося завдяки чудовим командам в обох місцях. На ранніх етапах роботи компанії я провів більшу частину свого часу в США. Я все ще там провожу в середньому 3 місяці на рік.

Я вважаю, що одна з найчастіших помилок починаючих підприємців намагається носити занадто багато капелюхів одночасно. Наш перший генеральний директор приєднався до компанії лише через кілька місяців після її заснування, що дозволило мені зосередити увагу на ролі головного вченого та члена ради директорів. Розповсюдження співробітників та співробітників компанії у США було головним завданням, але комунікаційні технології насправді допомогли нам з'єднати та підтримувати потік інформації. Всі ми поділяємо чітке бачення, а Технічний консультативний комітет, членом якого я є, визначає пріоритетність зусиль та допомагає координувати діяльність у різних місцях.

Я ніколи не вважав, що навчальна та підприємницька діяльність є несумісною; насправді я вважаю, що вони йдуть рука об руку. Перехрестя академічних та промислових галузей забезпечує цінні перспективи та взаємодоповнюючі навички. Спінінг ваших досліджень змушує вас мислити більш широко та творчо, а також вирішувати технічні проблеми, які не обов'язково виникатимуть у лабораторії меншого масштабу. Це також допомагає вам відточувати свої презентаційні та переговорні навички та вашу здатність керувати кількома командами та обмежений час та ресурси. Такий практичний досвід може відкрити нові двері для науковців, допомагаючи їм забезпечити фінансування галузі, наприклад, а також співпрацівників.

Перебування в академії, в свою чергу, було дуже корисним для моєї кар’єри підприємця. Це дозволило мені бути в курсі найбільш перспективних результатів у своїй галузі, розмірковувати більш широко та критично про те, як передати свою технологію, розвинути нову науку, яка могла б призвести до нових можливостей для бізнесу, і виявити та набрати новий талант.

Академічні підприємці можуть мати реальний вплив на суспільство. Наука та технології будуть вирішальними у наших зусиллях щодо вирішення найактуальніших суспільних проблем, будь то зміни клімату, продовольча безпека чи охорона здоров'я. Але нам потрібно більше людей, які мають мужність і технічні знання, щоб перетворити відкриття у повсякденну реальність.

* Подальші ресурси

Курси підприємництва на MIT OpenCourseWare

Курс технологічного підприємництва на сайті Stanford Online

Як побудувати Startup Курс Lean LaunchPad на Udacity

Блог "Lean LaunchPad" Стів Бланк, що містить курсові роботи, програми, програми та презентації тут безкоштовно.

В особових рекомендаціях

Ваш твір повинен бути близько 800 слів і особистим тоном. Будь ласка, надішліть нам ваше подання як редагувану вкладення текстового документа в електронному повідомленні на адресу (Тема: Подання особою); Формат Microsoft Word є кращим, але формат OpenOffice прийнятний. Будь ласка, не включайте фотографії та інші вкладення з оригінальним поданням.

Ми будемо ретельно розглянути кожен рукопис, який ми отримаємо, і зв’яжемося з вами протягом 6 тижнів, якщо ми вирішимо опублікувати ваш твір. Більшість нарисів будуть відредаговані до публікації. Якщо ви не почуєтесь від нас через 6 тижнів, сміливо подайте свою роботу в інше місце.

Зображення вгорі: Ілюстрація вуглеводню, що дифундує через цеоліти, розроблені Rive Technology. CREDIT: Rive Technology / Хав'єр Гарсія-Мартинес