США блокує дозвіл на імпорт російських китів Beluga

У своєму гучному рішенні Національна служба морського рибальства US вчора відмовила в консорціумі морських парків та акваріумів США про імпорт 18 китів белуги ( Delphinapterus leucas ) з Росії для публічного показу, виявивши, що цей крок буде порушують закони про захист морських ссавців. Прохання про дозвіл на ввезення в червні 2012 року під керівництвом акваріума Джорджії в Атланті розділило вчених-морських ссавців, висловило широку протидію з боку груп прав людини і викликало понад 9000 коментарів громадськості.

У акваріумі Джорджії поскаржилися на це рішення, сказавши, що він відкладе зусилля з вивчення видів та зменшить можливості для публічної освіти. Але природоохоронці аплодували. Агентство «зробило правильно», - каже Лорі Маріно, біолог морських ссавців та адвокат китоподібних в університеті Еморі в Атланті. "Вони стежили за науковими доказами".

Білухи були захоплені в дикій природі з Охотського моря між 2006 та 2011 роками і утримуються на дослідницькій станції на узбережжі Чорного моря. У заяві на отримання дозволу акваріум Грузії зазначив, що планує імпортувати 18 тварин повітряним транспортом. Він мав намір зберегти шість для власного показу, а також перенести 11 в морські парки SeaWorld, а один - в акваріум Shedd в Чикаго, штат Іллінойс. Зараз в акваріумі Джорджія є ще чотири білузи, які використовуються для освітніх, природоохоронних та дослідницьких проектів. Завдяки своїй білій шкірі, баштанним головам та усміхненим щелепам лінії кити користуються популярністю серед відвідувачів; відвідувачі, які платять, можуть навіть зайти у воду, щоб доторкнутися до китів у спеціальній програмі "Beluga & Friends". Близько 30 білугів живуть у п'яти інших об'єктах у США.

Але ці парки та акваріуми стоять перед дилемою. Їх білуги мають коротший термін життя, ніж дикі родичі, а заклади мали неоднозначні результати, що дають їм справу в неволі. У 2012 році перше теля, народжене в полоні в акваріумі Грузії, померло через кілька днів після народження, але інші акваріуми мали більший успіх. Щоб підтримувати свої програми белуги, заклади повинні поповнити свій запас шляхом імпорту додаткових тварин з диких популяцій - і Росія є єдиною країною, яка дозволяє такі захоплення. Акваріуми також повинні отримати схвалення від NMFS, що входить до Національної адміністрації океану та атмосфери Міністерства торгівлі США.

Приймаючи своє рішення, агентство звернулося до вимог Закону про захист морських ссавців (ММПА), який не дозволяє вивозити морських ссавців з дикої природи, якщо це сприяє зменшенню популяції. Зокрема, NMFS визначив, що запит акваріума штату Джорджія був недоотриманий трьома способами.

Одним із висновків було те, що імпорт негативно вплине на конкретну популяцію китів, з яких були захоплені білуги. Частково цей висновок базувався на опитуваннях диких популяцій, спонсорованих акваріумом Джорджії та кількома іншими установами, зазначає Майкл Пейн, вищий чиновник Управління захищених ресурсів NMFS. За його словами, «дослідження та опитування дали єдині хороші дані про це населення Росії». Підрахунки, проведені з 2007 по 2010 рік, виявили щонайменше 3000 білугів у російській затоці Сахалін, і акваріум підрахував, що населення може витримати видалення 29 китів щороку.

Але рецензенти агентства дійшли іншого висновку. Їх аналіз показав, що "будь-яке вилучення білугів з цієї популяції не є стійким", - говорить Пейн, оскільки це додає ще одну загрозу для багатьох, з якими кити вже стикаються. По всій Арктиці білуги, яких налічується близько 150 000, страждають від розвитку, переслідування, ударів суден, забруднення та зміни клімату. Лише чотири з 29 популяцій белуги у всьому світі науковим комітетом Міжнародної китобійної комісії вважають стабільним.

Чиновники агентства також встановили, що затвердження дозволу, ймовірно, призведе до вилучення додаткових морських ссавців для демонстрації та що минулі захоплення не дотримувались норм ММПА, щоб брати лише дорослих або неповнолітніх морських ссавців. П’ятьом захопленим белугам було лише 1, 5 року, коли їх вивезли з дикої природи, підсумувало агентство. Оскільки белухи годували до 2 років, ці п'ять тварин, ймовірно, годували і ще не були незалежними від своїх матерів.

Тепер, коли NMFS сказала "ні", щоб перевезти китів до США, доля 18-ти бранців-бранців незрозуміла. Вони можуть продаватися в інші об'єкти. Але Маріно сподівається, що природоохоронці та прихильники можуть допомогти з’єднати китів зі своїм населенням. У мене немає деталей, як це відбуватиметься, але ви можете бути впевнені, що буде зроблено зусиль для цього.