Коли європейці займаються наукою в Китаї

Бабак Джавід (справа) з Університету Цінхуа в Пекіні та його колишній студент Джунхао Чжу (ліворуч), тепер доцент в Гарвардському університеті

Ронджун Кай та Бабак Джавід

Коли європейці займаються наукою в Китаї

Автор Джефрі МервісСеп. 11, 2019, 9:00

Еволюція Китаю в наукову наддержаву змінила політику глобального руху наукового таланту. Колись сприймався як доброякісний крок у розвитку міжнародної співпраці, зараз такі міграції розглядаються як потенційна загроза для внутрішніх досліджень з боку чиновників у США та Австралії. У цьому тижні серія двох частин Science Insider вивчає природу взаємодій європейських та китайських вчених. Вчора ми зосередилися на тому, як європейські агенції фінансування бачать цю проблему. Сьогодні ми досліджуємо досвід кількох європейських дослідників, які працювали в Китаї (хоча деякі вчені цитують сучасний політичний клімат, відмовляючись від коментарів). Деякі аспекти їхніх історій будуть звучати звично вченим-академікам у будь-якій точці світу, тоді як інші мають унікальний китайський колорит.

Починаємо

Бабак Джавід знав, що зібрати сильну дослідницьку команду буде суттєво важливо для його успіху як нового викладача в університеті Цінхуа в Пекіні. Але перші 6 місяців після створення своєї лабораторії з туберкульозу (туберкульозу) британський лікар-науковець, який пройшов навчання у Великобританії, намагався знайти єдиного аспіранта, готового прийти на борт.

Однією з причин, коли я приїхав до Цінхуа, є те, що я чув, що у них дивовижні аспіранти, каже Джавід, який прибув восени 2011 року. Але, але ніхто не хотів приєднуватися до моєї лабораторії. І я подумав, що я викидаю свою кар'єру, так, як мене попереджали всі.

Джавід знав, що бути першим зарубіжним викладачем в медичному училищі з кафедрою основних медичних наук буде складним завданням. Він ні розмовляв, ні писав китайською мовою, і не мав попередніх наукових зв’язків ні з ким в університеті. Джавід мав міцний родовід, щойно закінчивши докторську стипендію в Гарвардському університеті, серед шкіл громадського здоров'я ім. Чана з Еріком Рубіном, який цього місяця розпочав нову роботу головним редактором журналу "Нова Англія". Але я I m не відомий професор Гарварду, зазначав Джавід.

Тоді Джунхао Чжу постукав у його двері. Студент першого курсу в спільній аспірантурі, яку керували Цинхуа, Пекінський університет та Національний інститут біологічних наук, Чжу пройшов третю і останню ротацію.

"Для багатьох китайських студентів робота з іноземцем не здається дуже хорошою ідеєю", - говорить Чжу. Крім мовних та культурних бар’єрів, зазначає Чжу, студенти Цінхуа вже опосередковано висловили перевагу домашнього наставника, залишившись вдома. «Вони вирішили в першу чергу не подавати заявки на закордонну програму», - зазначає він.

Чжу спочатку почувався так само. Але щось було про Джавіда, що негайно його перемогло. «Бабак був суперхолодним, - каже він, - і перші кілька проектів, які я робив з ним, були суворовими».

Джавід каже, що навмисно вибрав складні проекти, щоб перевірити прихильність Чжу до науки, і що він передав їх літаючим кольором. "Якщо чесно, якби у нього пульс, я б сказав так", - каже Джавід про Чжу. "Але він виявився видатним. І як тільки він приєднався до моєї лабораторії, все обернулося. Його підключили до студентської мережі, і він співав мої похвали ».

У 2017 році Чжу закінчив доктор наук. і захоплення основною біологією мікобактерій, що є збудником туберкульозу. Зараз він переслідує свою пристрасть у Гарварді, слідуючи слідам свого наставниці, як постдоктор у лабораторії Рубіна.

Стилі Рубіна та Джавіда "майже однакові - вони дуже піклуються, але також дають вам багато свободи", - говорить Чжу. Хоча Чжу хотів би ще кілька паперів під пояс, перш ніж розглянути наступний крок у кар'єрі, він каже, що повернення в Китай на академічну посаду "було б фантастичним".

Очікування виправдалися - і невиправдані

Прогрес Чжу викликає велику гордість для Джавіда, який вважає його здатність допомагати навчати наступне покоління китайських студентів як головне досягнення. Але перебування Джавіда в Цінхуа також ознаменувалося великим розчаруванням. Чиновники університету пообіцяли створити лабораторію з рівня біобезпеки (BSL-3), яка б змогла влаштувати його експерименти з небезпечними збудниками, говорить він. Вони сказали, що пройде кілька років, за його словами, затримка, яку він вважав, цілком розумна. Але через 8 років такої лабораторії не існує.

"Відсутність такого обладнання значно заважає нашій роботі", - зізнається він. "Можливо, саме моя наївність дозволила мені подумати, що це спрацює". В той же час він додає: "За винятком лабораторії біобезпеки, яка є великою проблемою, у мене були видатні матеріальні та кадрові ресурси, з якими робити. моя наука ».

Фізик Карлос-Андрес Пальма не зазнав таких невдач з моменту приходу в Пекінський інститут фізики Китайської академії наук (CAS) в 2017 році. Пальма, доцент кафедри молекулярної архітектури та інтерфейсів, говорить про можливість проектування та виготовлення точних програм. Незалежно від цього, прилади, які вийшли з Інституту полімерних досліджень Макса Планка в м. Майнц, Німеччина, приїхали до Китаю в 2017 році. І він дуже задоволений отриманою ним науковою підтримкою.

"Мені було 33 роки, коли я вперше почув про цю можливість", - каже Пальма, яка виросла у Коста-Ріці та навчалася у Франції до прибуття до Німеччини. "Шанс створити подібну лабораторію, поки ви ще відносно молодший, з доступом до всіх цих першокласних вчених [в CAS], це зробило її такою привабливою". Якщо він залишився у Макса Планка, Пальма додає: "Це знадобилося б мені 10 років, щоб стати режисером »з таким же ступенем самостійності.

Іспанець Хосе Пастор-Пареджа, генетик з фруктових мух, пропонує аналогічну причину свого рішення приїхати до Цінхуа в 2012 році. Після закінчення доктора в Єльському університеті разом із Тянь Сю, тепер віце-президентом 1-річного університету Вестлейк у Ханчжоу, Китай, Пастор-Пареджа планував повернутися в Іспанію, щоб продовжити академічну кар'єру.

"Мені запропонували незалежну посаду, але терміни були погані, оскільки Іспанія зіткнулася з економічною кризою", - пояснює він. «І в Китаї були можливості. Цінхуа був уже дуже хорошим місцем, і зараз він знаходиться в світовій вершині 20. Його засоби для структурної біології чудові. І в Пекіні, мабуть, понад 40 лабораторій з фруктовими мухоморами, можливо, найвища концентрація в світі ».

Підтримка найвищого таланту

Зарубіжні викладачі, з якими взяли інтерв'ю у ScienceInsider, користувалися щедрою підтримкою створення лабораторій та фінансування їхніх досліджень, а також надбавки на житло та проїзд, що доповнювало їх зарплату. Джавід каже, що його загальний стартовий пакет становив понад 2 мільйони доларів, а інші вчені згадували порівнянні суми. На додаток до того, що їхні інститути надавали безпосередньо, більшість вчених також отримали користь від меланжу ініціатив, який часто називають програмою «Тисяча талантів», який уряд Китаю розпочав понад 10 років тому для залучення кращих дослідників світу.

Умови програм іноземних талантів різняться залежно від рівня наукових досягнень та організації, що спонсорує. За його словами, Джавід фактично прибув до того, як Цінхуа почав включати такі програми у свої пропозиції, і Пастор-Пареджа підрахував, що його грант «Тисяча талантів» склав лише приблизно чверть його загального стартового пакету.

Пастор-Пареджа відкидає ідею, що програма «Тисяча талантів» є інструментом для академічного шпигунства. Він не відрізняється від програм набору талантів у Європі, каже він, і так само нешкідливий.

"Коли ви подаєте заявку на посаду викладачів тут [у Цінхуа], вони заохочують вас також подати заявку на тисячу талантів", - говорить він. "Це абсолютно рівнозначно стипендії Марі Кюрі в рамках" Горизонту 2020 "для вчених, які хочуть повернутися в Європу".

«Тож смішно бачити це як квазі терористична організація, яка покликана красти речі», - продовжує Пастор-Пареджа. "Це просто ще один спосіб набору талантів".

Джон Шпікман, шотландський фізіолог, який керує лабораторією молекулярної енергетики в Інституті генетики та розвитку біології CAS в Пекіні, ділиться прихильними почуттями Пастора-Пареджа до програми. "Це сталося о 10:30 ранку 11 липня 2011 року", - говорить Спікман, згадуючи точний час, коли він отримав електронний лист із повідомленням про те, що його заявку на програму було прийнято. Це повідомлення, додає він, позначило "початок дивовижної пригоди".

Тоді директор Інституту біологічних та екологічних наук в Університеті Абердіна у Великобританії, Спікман відвідував Китай чотири рази на рік протягом 3 - 4 тижнів, роблячи польові роботи на Тибетському плато разом із колегами з CAS Інститут зоології ім. Нагорода означала, що він міг би змінити цю домовленість, тобто провести 9 місяців на рік у Китаї та залишок свого часу назад в Абердіні, де він продовжує керувати лабораторією.

Спікман також хотів перенести свої дослідження від зоології та перетворити на лабораторну молекулярну біологію. Відповідно, нагорода дозволила йому створити магазин в генетичному інституті CAS, який знаходився поруч із інститутом зоології.

Хоча, за його словами, чиновники CAS підтримали його заяву, Спікман підозрює, що його приїзд не був для них великим. "Вони, напевно, думали, що я пробуду пару років, і вони можуть сказати, що для них працює" Тисяча талантів ", - розмірковує він. Однак робота Speakman над тим, як організми витрачають енергію, йшла настільки добре, що після закінчення 5-річної премії у нього не було бажання закривати свою лабораторію CAS.

Шотландський фізіолог Джон Спікман (ліворуч) керує лабораторією в Пекіні, зберігаючи приналежність до університету Великобританії в Абердіні, де він також має лабораторію.

Агата Рудольф

"Коли я прийшов, мені сказали, що нагорода" Тисяча талантів "може бути поновлювана і що я можу повторно подати заявку", - згадує він. «Це виявилося не так. Тож актуальним питанням для КАС було те, хто забрав би мою зарплату ».

Чиновники CAS запропонували йому подати заявку на програму CAS, яка називається Президентською міжнародною ініціативою стипендій (PIFI), яка заплатить 60% його зарплати. Отримання 3-річної премії наприкінці 2017 року також вирішило ще одну проблему, з якою стикався Speakman.

"Мені 60, а пенсійний вік тут - 60", - каже він. "Але є винятки. І наявність цього гранту дає мені право залишатися поруч. Мій намір - залишитись тут, поки не вийду на пенсію ».

Вивчення мотузок

Західні вчені, що працюють в Китаї, повинні орієнтуватися у грізній та непрозорій дослідницькій бюрократії, не знаючи правил гри та без володіння мовою, щоб самостійно їх вивчити. Це означає покладатися на поради та добру волю своїх китайських колег.

Французький нейрознавець Квентін Монтарді прийшов до Інституту прогресивних технологій Шенчжену (SIAT) у 2014 році як постдоктор для роботи з Ліпінгом Вангом, який навчався піонеру оптогенетики Карлу Дейссероту в Університеті Стенфорда в Пало-Альто, Каліфорнія. "Я хотів хорошої лабораторії, тому шукав когось, хто освоїв нову і дуже потужну технологію", - пояснює Монтарді.

Отримавши початковий грант від SIAT, Монтарді був потрібний власний джерело фінансування, щоб отримати статус помічника слідчого. Йому запропонували подати заявку на молодих вчених у програму CAS PIFI.

«На щастя, - згадує він, - заявка повинна бути англійською, а також китайською. І це було полегшенням. Тому що я ніколи точно не знаю, що є в китайській версії ”грантової пропозиції.

Бути іноземцем навіть може бути незначною перевагою в забезпеченні більше часу в лабораторії, говорить Пастор-Пареджа. "Як і будь-який член викладачів у США чи Європі, ви повинні працювати в ряді комітетів", - пояснює він. "Але я закінчую цю вимогу. Оскільки я не розмовляю китайською мовою, я мав би обмежене значення при виконанні документів, яких тут багато. "

Однією з різниць між Китаєм та багатьма академічними лабораторіями на Заході є зменшення залежності від постдокументів. Кращих китайських аспірантів, зацікавлених в академічній кар'єрі, рекомендується виїхати за кордон на докторантуру, розуміючи, що закордонний досвід поставить їх на швидку дорогу для повернення додому. Але недоліком цієї практики є менший внутрішній пул першокласних постдокторів.

Для порівняння, аспірантів чимало, оскільки кількість китайських аспірантури в науках швидко зростає. Але уряд регулює, де вони можуть навчатися. Кожному інституту чи університету надається квота, яка дозволяє чиновникам контролювати приплив студентів із сільських районів у вже перевантажені міста.

Ця система квот може стати викликом для того, хто створить лабораторію в установі, яка прагне підняти свій дослідницький профіль завдяки новому найму. "Якщо інститут зростає і отримує більше ПІ [головних дослідників], а квота не збільшується, тоді ви закінчуєте кількість студентів, яких ви можете контролювати", - пояснює Спікман.

Спікер вважає себе щасливчиком. «Мені дали досить вигідну угоду: я міг приймати двох студентів один рік, а одного студента - наступний. Зазвичай член факультету отримує одного студента кожні другий рік ». Після того, як минулого року Пастор-Пареджа отримав посаду, його річна квота зросла з одного до двох студентів.

Пальма дізнався про систему квот, яку назвав «неприємним сюрпризом», лише після вступу до інституту фізики CAS. Але він з тих пір навчився її обходити: платити за підтримку студента, охопленого квотою іншого вченого. "Це виходить, якщо ви знаєте інших викладачів", - каже він.

Спікер додає: "Звичайно, вам потрібні контакти. І іноземному вченому може знадобитися час, щоб розвинути ці контакти ".

Іноземний кеш

Більшість іноземних вчених приїжджають до Китаю з великою кількістю контактів як у своїй країні, так і з усього світу. Китайські вчені прагнуть підключитися до цієї мережі, говорить Джавід.

"Є цей кеш, який походить від співпраці з закордонною лабораторією", - каже Джавід. «Це іронічно. Якби я взяв на роботу в британський університет, було б легше налагодити співпрацю з китайським CDC [Центром контролю та профілактики захворювань], ніж робити це з Цінхуа. "

Джавід також знайшов спосіб скористатися високою повагою, приділеною іноземним вченим. "У Пекіні є якісна лабораторія BSL-3", - каже Джавід. "Але я не знав, що лабораторія існує, тому що вона не проводить жодного дослідження туберкульозу. І єдиний спосіб, коли я дізнався про це, - це те, що відомий дослідник з туберкульозу з Америки мене оглянув під час відвідування цієї лабораторії та познайомив із цією іншою групою. А зараз ми розпочали співпрацю ».

Друзі та родина

Західні вчені кажуть, що немає можливості уникнути відчуття ізоляції після приїзду в Китай. Але існують способи пробити цю ізоляцію, кажуть вони. Для деяких це стосується їх подружжя та родини. Для інших - це побудова нової мережі колег та друзів, або захоплення пам’ятками та звуками їх нового будинку.

"Щоб дійсно змусити це працювати", говорить Спікман, "вам потрібно мати свою сім'ю при собі. Я знаю людей, які приходять самі за тримісячну програму [Тисяча талантів – як], і це, як правило, не виходить так добре. Дотримання великого проміжку часу дозволяє вам рухати речі вперед ».

Спікмен каже, що йому пощастило мати дружину, бажаючу переїхати, та дітей, шкільне навчання яких не зазнало негативного впливу. Для Джавіда сімейний внесок був ще більш прямим.

«Первісний мій план полягав у тому, щоб повернутися в Англію [після його доктора в Гарварді], - згадує він. "Але моя дружина сказала:" Зараз настав час бути сміливим і зробити щось інше ".

Китай був очевидним вибором, додає він. Насправді, коли його первинний запит на посаду професорсько-викладацького складу Цінхуа було задоволено тишею, він швидко відповів: "Ми з дружиною вважаємо, що Китай - країна майбутнього".

Французький мікробіолог Себастьєн Леклерк не погодився б з такою геополітичною оцінкою. Але, провівши 2 роки на посаді доктора в Інституті мікробіології CAS в Пекіні (IMCAS), він і його дружина з китайського походження повернулися до Франції у 2014 році, щоб влаштуватися на роботу в Національний інститут сільськогосподарських досліджень країни в долині Луари.

Його пастирська установа була головним захопленням, каже він. "Науково, [IMCAS] був дуже хорошим", - каже він про свій час з Джі Фенгом, який вивчає протимікробну стійкість у сільськогосподарських тварин. "Лабораторія була в курсі сучасного обладнання, з великою кількістю нового обладнання, і люди там хотіли робити добру науку".

«Але я знав, що великі міста - це не те, де я хочу жити. Я поїхав туди перевірити цю ідею, і незважаючи на науку, я не зміг її здійснити. … Зараз наше життя тут, і ми обоє дуже любимо це. Я не думаю, що ми колись повернемось [до Китаю]. "

Забігаючи наперед

Особисті та професійні міркування також спонукали Джавіда важко задуматися над своїм наступним кроком у кар’єрі. Але що б не сталося, він каже, що не шкодує про свій час у Китаї.

«Довіра, яку виявив до мене університет, дозволила мені розвинути сміливе бачення», - говорить він. "Навіть якби половина того, що ми спробували, не вийшло, достатньо, щоб ми могли собі назвати себе. До нового факультету я рекомендую [приїхати до Китаю] без вагань. "

Такі іноземні схвалення можуть навіть не бути необхідними для залучення в Китаї підготовлених західних вчених, кажуть деякі іноземці. "Нинішній фурор [у США через передбачуваний академічний шпигунство] ускладнює ситуацію для китайських вчених і притупляє переваги поїздки до США для академічної кар'єри", - говорить Пастор-Пареджа. "Коли ви думаєте про це, саме це [Китай] хотів здійснити [у рамках Програми" Тисячі талантів] ", щоб привезти в Китай провідних вчених".

Пастор-Пареджа каже, що не здивувався б, коли побачив відчутні докази жорстокого втручання в роботі призовних комісій у Цінхуа, в яких він виступає. І він також може принести користь. "Я був би радий взяти декількох постдокторів з правильним походженням, якщо їм доведеться поспішати залишати США", - говорить він.

Пастор-Пареджа прогнозує, що політична шаленство вщухне, якщо кандидат демократів переможе на президентських виборах у 2020 році. «Китайці насправді не відповіли, що, на мою думку, це правильно зробити», - додає він.

Тим часом, однак, питання залишається достатньо чутливим, що деякі європейські вчені, які працюють у Китаї, не хотіли обговорювати це питання, коли з ним звертався ScienceInsider. "Я не бачу, як було б корисно мені поговорити з вами", - каже один британський учений, який попросив анонімність. «Мене фінансує програма« Тисяча талантів », і її отримувачі спрямовані на націлювання. Це також може вплинути на мої шанси отримати візу в США ».

"Я усвідомлюю, що я дуже обережний", - додав вчений. "Але я не хочу загрожувати цим відносинам".