Молодші дослідники виграють гранти NIH за ставками, аналогічними старішим

Молодші дослідники біомедицини - люди віком від 35 до 39 років - приблизно настільки ймовірні, що отримають фінансування від Національних інститутів здоров'я (NIH), як і їхні старші, згідно з дослідженням, опублікованим на початку цього місяця в « Стільникові клітини клітин» . Цей висновок, мабуть, викликає широке враження, що старші вчені мають вищий рівень успішності, ніж їхні юніори у змаганнях за гранти. "Після багатьох років здивування з приводу того, як процес перегляду гранту може бути недоліком молодих учених, Національний інститут охорони здоров'я, здається, з'ясував більш фундаментальну істину: їх просто недостатньо, " Хроніка вищої школи .

"Для загальної кількості НІГ рівень фінансування був порівняно однаковим для вікових груп", - написали автори дослідження Місті Л. Хеггесс з Бюро перепису населення США, Френсіс Картер-Джонсон з Національного наукового фонду, Уолтер Т. Шаффер з NIH та ін. Саллі Дж. Рокі з Фонду досліджень продовольства та сільського господарства (раніше НІГ). "[О] вчені лідерів поглинають непропорційну частку грошей в НІГ значною мірою тому, що їх більше, і вони швидше шукають гроші", - зазначає Баскен у статті хроніки .

Наприклад, у 2014 році, згідно з даними статті, дослідники стовбурових клітин у віці від 35 до 39 років досягли успіху частіше, ніж будь-яка інша вікова група, вигравши гранти в 21, 6% часу, порівняно з показниками успішності, коли від 18, 3% для тих, хто між 40 та 44 - 13, 4% для осіб вікової групи від 55 до 59 років. Якщо підрахувати дослідників у всіх галузях, люди віком від 35 до 39 років отримували гранти 24, 8% часу, порівняно з 23, 6% для тих, хто від 40 до 44, та 22, 9% для тих, хто був 45 - 49. Найбільш успішною віковою групою загалом було від 60 до 64 років. Ставка фінансування на 25, 1% - лише незначне збільшення порівняно з групою від 35 до 39.

Звичайно, був час, коли від 35 до 39 важко вважали молодим у науковому світі. Чотири-п’ять десятиліть тому вчені мали власні лабораторії в кінці 20-х або на початку 30-х років. Деякі роки тому молекулярний біолог Максин Сінгер розповів мені, що в кінці 1950-х років він керував власною лабораторією в НІГ, ще в 20-х роках, що в ці дні було зовсім незвично (хоча, мабуть, це робила жінка). Наприклад, ряд дослідників - Альберт Ейнштейн, Маршалл Ніренберг та Томас Чех - отримали Нобелівські премії, коли вони були в їх початку 40-х. У 2005 році, коли середній вік перших переможців конкурсних грантів NIH становив 42 роки, тодішній директор НІХ Еліас Церхуні зазначив, що «[я] в сучасному світі Маршалл Ніренберг отримає свою Нобелівську премію до того, як отримає свій перший грант від NIH» . "

Причиною того, що в дослідженні називається «колективне старіння незалежної дослідницької робочої сили, що фінансується НІХ», є велика ймовірність перевиробництва докторів наук щодо наявних робочих місць для викладачів, що заважало тисячам молодих вчених почати кар'єру як незалежну слідчі. Автори дослідження висловлюють занепокоєння з приводу того, що старіння отримувачів грантів НІГ може створити проблеми у підтримці чисельності робочої сили під час виходу на пенсію нинішніх учасників. "[Я] якби всі незалежні слідчі у віці 65 років повинні були піти на пенсію завтра", пишуть автори, "NIH потрібно було б збільшити кількість робочої сили у віці до 65 років на 10%, щоб зберегти ту саму кількість та рівень досліджень, які вона сьогодні фінансує. Але, як зауважує співавтор дослідження Шаффер, цитований Баскеном, "немає доказів того, що не вистачає молодих, добре навчених біомедичних дослідників, які б зайняли своє місце на факультетах вищих навчальних закладів або як головних дослідників. на гранти на дослідження NIH. "